Maandag 21/10/2019

Myanmar

Ballonnen boven Bagan: het nieuwe toeristenland Myanmar heeft de wind mee

Beeld Chiara Luxardo/Prospekt

Het kan boven Sint-Niklaas en dat zal zeker mooi zijn. Maar wat als je in een luchtballon stapt en die voert je plots als een koning boven Bagan? Dan ben je in Myanmar, dan zie je een paar duizend tempels, pagodes en kloosters en die natuur. Dat is toch iets anders dan het ING-filiaal of de Chinees van Fortune Garden op de grootste Grote Markt van het land.

Bagan (of Pagan, maar met ballonnen allitereert het eerste beter) gaat terug op de negende eeuw en was ooit een van de hoofdsteden van dit land. En al die verzamelde rijkdom werd bewaard, misschien wel door de jarenlange ondoordringbare situatie toen het land onder de knoet van een militair regime stond. Niemand ging naar – toen nog – Birma: te gevaarlijk. Toeristen liepen het land niet onder de voet. De oude stad werd bewaard, al zaaide alleen een aardbeving ooit vernieling.

Nu zijn de toeristen er wel en de Italiaanse fotografe Chiara Luxardo, die in Myanmar woont, richtte haar lens op een van de attracties: het ballonvaren. Want een idealere 'loge' voor de schoonheid vind je niet. ‘Balloons over Bagan’ is de bekendste firma die uitstapjes aanbiedt. In 1999 begonnen met één ballon en acht personeelsleden, nu zijn er tien ballonnen en werken er honderd mensen. Ook twee andere bedrijven bieden vaarten aan. En Luxardo toont wat dat betekent. Locatie uitzoeken, begeleiden, plannen, wind en weer peilen, uitvouwen, opplooien en varen.

Madurodam

Wie het ooit deed, weet dat alle clichés kloppen. Dat beneden enkel nog het geluid van een blaffende hond waar te nemen valt. Dat alles Madurodam wordt. Dat er meer groen op de wereld is dan je denkt. Hoe nietig je bent. Dat je alles vergeet.

In Myanmar vergeet je misschien zelfs de miserie die de politieke situatie er ooit veroorzaakte. Al zou het kunnen dat daar meer generaties overheen moeten gaan. De geschiedenis laat zich niet wegzetten met wind en wat warme lucht.

Bij het ochtendgloren trekt een karavaan van tractoren en busjes zich op gang. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Het team van ‘Balloons over Bagan’ verkent een mogelijke startplaats. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Met kleine ballonnen worden onder meer temperatuur, windkracht en -richting bepaald. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Piloten volgen de vlucht van de weerballonnen met aandacht. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Het uitladen van manden en toebehoren kan beginnen. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
De 21 manden krijgen een laatste check-up. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Jonge teamleden ontvouwen een lucht­ballon. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Ballonnen en manden worden aan elkaar gekoppeld. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Trekken en blazen maar... Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
De koers is uitgezet, tijd om te (ballon)varen. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
De luchtballon is vertrekkensklaar. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
De toeristen krijgen nog een zetje in de rug. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Andy Davey, een ballonvaarder uit het Britse Bristol, bezorgt toeristen in Myanmar al 14 jaar onvergetelijke momenten. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
De ballonvlucht leidt hoog boven Bagan over tempels en kloosters. Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Beeld Chiara Luxardo/Prospekt
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234