Zaterdag 11/07/2020

Australië gevangen tussen water en vuur

Beeld UNKNOWN

Australië heeft het zwaar te verduren: de watersnood in Queensland lijkt alleen maar te verergeren, zelfs miljoenenstad Brisbane is onder aan het lopen, tientallen mensen kwamen om bij een vloedgolf in Toowoomba, en aan de andere kant, in de buurt van Perth slagen brandweermannen er niet in een immense bosbrand onder controle te krijgen. Honderden mensen zijn op de vlucht en tientallen woningen gingen op in "vlammen die vaak hoger waren dan de daken zelf". In South Australia, de regio rond Adelaide, is vanochtend aan mensen gevraagd alles wat los zit vast te binden, wagens ver van bomen te parkeren en uit de buurt van de rivier Murray te blijven: een erg zware storm is op komst.

De watersnood in Queensland begon eind december. Door een tropische cycloon viel in korte tijd een enorme hoeveelheid regen. De bodem kon de neerslag niet verwerken, vanwege jarenlange droogte in het gebied. Het jongste slachtoffer van de overstromingen, nummer 21, is een een jongetje van vier dat in Marburg uit een bootje viel en verdronk in het wassende water terwijl hij met zijn familie probeerde te vluchten.

De Australische politie is vannacht een wijk in het centrum van Brisbane, met zijn 2 miljoen inwoners de derde grootste stad van Australië, beginnen te ontruimen. De bewoners moeten zo snel mogelijk hun huis verlaten, omdat de nabijgelegen rivier buiten zijn oevers dreigt te treden. Eerder op de dag waren al mensen geëvacueerd uit de buitenwijken van Brisbane. De overstromingen in Queensland eisten al zeker tien mensenlevens. Er zijn ondertussen al meer dan tachtig vermisten. De dodentol zal meer dan waarschijnlijk nog oplopen. De meeste slachtoffers verdronken in hun wagen, terwijl die terechtkwam in wat ondertussen de "inland tsunami" wordt genoemd, een vloedgolf die ondermeer het stadje Toowoomba trof.

Het water uit Toowoomba en omgeving komt onder meer terecht in de rivier de Brisbane, die door de gelijknamige miljoenenstad stroomt. Na de vorige watersnoodramp in 1974 is een stuwdam geplaatst om Brisbane te beschermen, maar die kan de enorme hoeveelheid water nauwelijks aan.

Ondertussen is ook de stroom preventief afgesloten in een groot deel van Brisbane.

Door de overstromingen is er ook een escalatie in het aantal gevallen van het door muggen overgebrachte Ross River-virus. Het leidt in het beste geval tot wat lijkt op een erg zware griepaanval die ongeveer een maand duurt. In een normale decembermaand worden een twintigtal gevallen van het Ross River-virus vastgesteld, vorige maand waren het er zeventig en in januari al meer dan 200. (mvl)

De eerste grote bosbrand van het seizoen in Australië verwoestte in de buurt van lake Clifton verschillende huizen, honderden mensen moesten op de vlucht.Beeld UNKNOWN
Toowoomba, getroffen door een vloedgolf.Beeld AFP
Brisbane: Aussies maken er het beste van.Beeld EPA
Beeld AFP
Beeld UNKNOWN
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234