Vrijdag 15/11/2019

interview

Atlete Axelle Dauwens: “Beter rusteloos dan saai”

Hordeloopster Axelle Dauwens. Beeld Bob Van Mol

Is een smartphone een spiegel? Strookt het online­leven nog met de werkelijkheid? Matthias M.R. Declercq gaat wekelijks face to face, over swipen, liken en liegen. Vandaag: Axelle Dauwens (28), atlete. 

Het is niet moeilijk om het professionele leven van Axelle Dauwens uit haar telefoon te destilleren. Daar heb je ook de toegangs­code niet voor nodig. Vandaag althans niet. Eerst verschijnt er een whatsapp van Eline Berings op het scherm. Berings is een atlete gespecialiseerd in de 100 meter horden. Ook Dauwens is een horde­loopster, maar dan op de 400 meter. Kort nadien verschijnt er een bericht in de ‘Geronimo Breaking News’-groep.

“Dat is het andere deel van mijn leven”, zegt Dauwens. “Naast atletiek werk ik ook voor productie­huis Geronimo, bekend van
Het gezin, Missie Mosango en Flying Doctors. Dat is wel stevig, moet ik zeggen. ’s Morgens train ik van 8.30 tot 11 uur, douch me en rijd daarna naar Antwerpen. Dat doe ik sinds kort en de vermoeidheid is navenant.”

Dat drukke leven vertaalt zich kennelijk in 1.320 ongelezen e-mails.

“En hop, er komt net een nieuwe mail binnen, van het Wereld Natuur Fonds dit keer. Dat zijn dus 1.321 onbelangrijke e-mails met eindeloos veel nieuwsbrieven en reclame. Ik moet me dringend eens uitschrijven.”

Gebruik je Apple Music om te trainen?

“Soms. En dan schiet de muziek alle kanten op. Van Michael Kiwanuka tot Rodrigo Amarante tot The Cure en Thom Yorke. En Bart Peeters, helaas, daar kan ik niks aan ­veranderen.” (lacht)

Wat is Donkey Republic?

“Een app die ik in Kopenhagen gebruikte om fietsen te ontlenen.”

Ik zie ook een podcast om Deens te leren.

“Twee jaar geleden, na de Spelen in Rio waar ik deelnam aan de 400 meter horden, wilde ik even weg uit Gent. Na acht jaar trainen in de Topsport­hal en tegelijk studeren aan de universiteit, stak het dat ik nooit op Erasmus was kunnen gaan. Dus trok ik in mijn eentje naar het buitenland.

“In Zuid-Europa vond ik niet meteen een coach om mee samen te werken, ook niet in Zweden of Noorwegen, maar wel in Denemarken. Drie weken later zette mijn vader me daar af. Dat was een triestig beeld, want ik wist niet waar naartoe. Een ­appartement had ik nog niet, aangezien de Denen geen eenvoudige immo­websites hebben. Maar een paar weken later woonde ik al samen met een Italiaan en een Pool. Twee ingenieurs die voor Vestas werkten, een producent van windmolens. Ik heb ­uiteindelijk twee jaar in Denemarken gewoond, gewerkt en getraind, en kwam recent terug naar België.

“Prachtige tijd was dat. En ik leerde ook Deens. Die podcast was handig, ik viel er ’s avonds ook mee in slaap, in de hoop ’s nachts onbewust dingen te onthouden.”

Deens zou op West-Vlaams lijken.

“Ik kom uit Lapscheure, nabij Damme, en spreek ze dus allebei. Zowel Deens als plat West-Vlaams klinken als sprak iemand met een aardappel in z’n mond. ‘Kijk daar’ is de enige gelijkenis die ik vond. Dat klinkt zowel in Denemarken als in Lapscheure als ‘kik do’.

Wat is Vestiaire Collective?

“Een app voor tweedehands­kledij. Kort samengevat: vrouwen met veel geld die een schoon kleed kopen, dat één keer dragen en hop, gedaan. Ik kan u zeggen dat ik op Vestiaire Collective al chique schoenen heb gevonden voor weinig geld.” (lacht)

Op jouw Instagram-profiel zag ik naast Master Political Science ook barista staan.

“Inderdaad, ik ben gek op koffie.”

Er stond ook een icoon van een ­foto­toestelletje.

“Amateur­fotograaf, dat ben ik ook. Laten we zeggen dat ik nogal rusteloos ben. (lacht) Zou ik me niet beter toe­spitsen op één iets, en dat helemaal uitdiepen, in plaats van ­allerlei verschillende dingen als een spons in me op te nemen? Wellicht wel. Maar dat rusteloze, dat zoekende, heb ik enigszins aanvaard. Beter rusteloos dan saai, hè.

“De amateur­fotografie is een uitloper van mijn hang naar schoonheid. Ik hou van mooie voorwerpen, van mooie gebouwen, van mooie kleren en ook van landschappen, en dus komen mode, design, architectuur en natuur samen in die fotografie. Maar dat is erg recreatief. Ik ga er heus geen prijs mee winnen, en dat hoeft ook helemaal niet.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234