Maandag 13/07/2020

Reizen

Alternatief op vakantie? Ruil je huis eens met een ander

Carine in haar historisch pand in Brugge, dat ze graag leent met gelijkgestemden.Beeld Kevin Faingnaert

Naar het buitenland reizen zal deze zomer minder evident zijn. Voor u uit pure wanhoop de eerste de beste shabby cabane boekt: misschien is huizenruil een piste. Drie getuigenissen van fans. 

Huizenruil is sinds de economische crisis van 2008 steeds populairder geworden. Dat hoeft niet te ­verbazen, want het is makkelijk en vrijwel gratis. Het idee is dan ook perfect voor al wie gruwt van de typische toeristenhotels, maar wel valt voor een adresje in een authentieke, residentiële wijk. “Het voelt aan alsof je door de ogen van een local naar de omgeving kijkt”, zo omschrijft een doorgewinterde huisruiler het concept. Dat werd al in de jaren zestig in België geïntroduceerd, maar het oorspronkelijke idee kwam van enkele Nederlandse en Zwitserse leerkrachten die begin jaren vijftig besloten om van huis te switchen.

Omdat het wat lastig is om het op je eentje te organiseren, bestaan er verschillende websites waarop je je pand kunt aanbieden. Voor de centen hoef je het alvast niet te laten. Zo vraagt Intervac een ­jaarlijkse bijdrage van 85 euro. Bij Homelink, een onderdeel van Taxistop, betaal je 102,50 euro per jaar, bij HomeExchange is dat 130 euro. Goed om te weten: er staat geen beperking op het aantal trips per jaar, wat de formule bijzonder aantrekkelijk maakt.

En wie toch een beetje koud­watervrees heeft om in het systeem te stappen omdat hij of zij bang is zijn huis als een halve ruïne terug te vinden: een enquête van het Nederlandse Huizenruil toonde aan dat maar liefst 98 procent van de huizenruilers hun huis in prima staat terugkreeg. Goedkoop, ­handig en bijzonder flexibel: waarop wacht u nog?

Carine.Beeld Kevin Faingnaert

Carine ruilt haar historisch pand nabij het Brugse

“Ik kende het concept van huizenruil veertig jaar geleden al, maar ik ben er pas zes jaar geleden zelf mee begonnen. Ik had het een beetje gehad met de bed & breakfasts waar ik altijd belandde, ik kon er niet zo intens van de ruimte genieten als ik eigenlijk wilde. Ik ruil doorgaans met heel mooie panden – dat is het voordeel als je in Brugge woont: de locatie is erg populair. (lacht)

“Het is ongelooflijk handig om zo te reizen: je mag aankomen wanneer je wilt, je kan de auto en fietsen van de gastheer gebruiken, het verloopt allemaal heel ongedwongen. Vaak zijn het wat alternatieve, open-minded mensen bij wie je terechtkomt, dat spreekt me er zo in aan. Ook verloopt het altijd heel eenvoudig: ik leg gewoon de sleutel achter een bloembak en de rest van de info vinden mijn gasten op de keukentafel. Folders van de toeristische dienst, kaartjes van mijn favoriete restaurants en een cadeautje: thee en koekjes.

“Een van mijn favoriete plekken is een adresje in de Hoge Venen, waar ik deze zomer voor de derde keer naartoe ga. Ook al heb ik de eigenaars nog nooit gezien, het lijkt alsof we elkaar al jaren kennen. Ik heb ook al twee keer in de Ardennen gelogeerd, net als aan de kust, in Brussel, Antwerpen, Leuven, noem maar op. Ooit moest ik voor twee katjes zorgen, leuk was dat.

“Ik ben een beetje een eenzaat, maar doorgaans staan mijn vriendinnen te springen om mee te gaan. Dus hou ik een lijstje bij van mensen die graag mee willen. Er mag geen ruzie van komen hè. (lacht) Ooit heb ik in een huis gelogeerd dat helemaal scheef stond. We werden een beetje zeeziek van de scheve muren en zodra we in de zetel gingen zitten, begon die ook nog eens te bewegen. Bleek dat die op wielen stond. (lacht) Je merkt het: er is altijd wel iets ­verrassends aan huizenruil.”

Te vinden via intervac-homeexchange.com

Het Antwerpse huis van Veerle, Tom en de kinderen.Beeld rv

Veerle, Tom en hun kinderen bieden hun huis in Antwerpen aan

“In 2014 hebben we een eerste keer aan huizenruil gedaan. We kenden collega’s die er enthousiast over waren, en dat heeft ons overtuigd om het zelf te proberen. Het beviel ons zo goed dat we sindsdien al zo’n tien keer zijn weggeweest. Geregeld in België – we hebben onder andere Brugge en Gent bezocht – maar we gaan ook wel eens naar het buitenland.

“Met drie kinderen vinden we het niet zo leuk om op hotel te gaan, huisruil is bijgevolg perfect voor ons. Je komt op plaatsen waaraan je anders niet denkt, je krijgt van de bewoners toeristische tips buiten de platgetreden paden én je bespaart enorm veel geld uit. De ruimte die je doorgaans ter beschikking krijgt, is ook fantastisch, helemaal anders dan een hotelkamer. In Brugge logeerden we in een doodlopende straat net buiten het centrum, heerlijk.

“Ik snap niet waarom niet iedereen het doet, want het is echt een fantastische manier om te reizen, ook al merk ik dat mensen er soms een beetje bang voor zijn. Ja, iemand breekt al eens een glas bij ons thuis, maar dat kan ons net zo goed overkomen. We mailen trouwens altijd op voorhand, zodat we elkaar een beetje leren kennen. Bovendien hebben we via Taxistop een verzekering, zodat we perfect weten wie er in ons huis logeert.

Beeld rv

“Soms krijgen we een attentie van de bewoners, da’s altijd leuk natuurlijk. Eén keer stonden er badeendjes klaar voor de kinderen. Zelf geven we onze gasten altijd Antwerpse handjes. Of een reisboek, ook handig.

“Ooit kwamen we terecht op een plek waar we pumps ontdekten in mijn maat én die van mijn man. Nochtans woonden er een man en vrouw... Er hingen ook meer dan twintig spiegels, heel opmerkelijk. Maar we hebben ons er verder maar geen vragen bij gesteld.” (lacht)

Te vinden via homelink.org

Het Gentse huis van Wendy, Matthias en de kinderen.Beeld rv

Wendy, Matthias en hun dochters wonen in Gent, maar kunnen zich overal thuisvoelen

“Het fijne van huizenruil is vooral dat je telkens weer in een echte woonbuurt logeert. Je krijgt de plek als het ware gepresenteerd door de ogen van de bewoners. Je voelt je ook meteen thuis omdat de buren weten dat je komt – doorgaans kan je ook bij hen terecht. Je hebt niet het gevoel dat je een toerist bent, je voelt je een bewoner van de plek waar je logeert. En je beleeft de omgeving heel intensief.

“Bovendien is het een fijne gedachte om je huis achter te laten bij leuke mensen. We willen dat ze Gent leren kennen, en zorgen altijd voor een welkomstgeschenk met Gentse neuzen, Tierenteyn mosterd, streekbiertjes en een lokaal wijntje. Zo zijn we gastheer zonder dat we er feitelijk bij zijn.

Beeld rv

“Iedere keer weer zijn we ­aangenaam verrast door onze gastheren. Eén keer overtroffen ze echt onze verwachtingen. Zo stond er verse koffie klaar met zelfgebakken cake én alle ingrediënten om ­pannenkoeken te maken. Een heel warme aankomst was dat. Alsof iemand lang op je gewacht had en blij was dat je er eindelijk bent.”

Te vinden via homeexchange.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234