Graduation

Op de vlucht voor een ngo met een pak beelden op zak

In de Graduation-fotowedstrijd gaat De Morgen op zoek naar het strafste jonge talent onder de pas afgestudeerden. Vandaag maakt u kennis met Manu De Caluwe. 

12 © Manu De Caluwe

Met honderden zitten ze op een rij. Allemaal gehuld in hetzelfde propere hemdje en lichtblauwe jeansbroek. In totaal zijn zo’n 25.000 kinderen uit 62 inheemse stammen op internaat in het Indiase Bhubaneswar, onder de vleugels van een Indiase ngo. Fotograaf Manu De Caluwe (37) liep er stage om zo beelden te maken voor zijn fotoreeks Tribe Done Gone.

Share

'De nieuwe generatie verliest een groot deel van zijn eigenheid door de betrokkenheid van onze moderne wereld. Stilletjes aan doven de stammen uit'

“Voor ik vertrok wist ik niet hoe die stammen precies in elkaar zitten, laat staan dat het er zo veel zijn en dat ze zo veel unieke eigenschappen met zich meedragen”, vertelt De Caluwe. “In mijn foto’s valt er geen onderscheid meer te maken tussen de kinderen van de verschillende stammen. De nieuwe generatie verliest een groot deel van zijn eigenheid door de betrokkenheid van onze moderne wereld. Stilletjes aan doven de stammen uit.”

12 Manu De Caluwe. © rv

Want, zo merkte De Caluwe aan den lijve, de bedoelingen van de ngo zijn niet altijd even koosjer. “Het lijkt natuurlijk fantastisch dat zo’n non-profitorganisatie zo veel kinderen opvangt”, zegt de fotograaf. “Maar het werd me snel duidelijk hoe de vork in de steel zit. De ngo heeft zich omringd met zeer rijke vrienden en profileert zich met een spirituele leider die zelf in de grootste luxe leeft.”

De kinderen maken verplicht inheemse kunst na om dan te verkopen. Een wel geoliede geldmachine waarin de goeie intenties geen plaats meer hebben, vindt De Caluwe. “De wereld heeft hen ingehaald en er is nauwelijks plaats voor het verleden.”

Normaal zou De Caluwe er drie maanden stage lopen, maar na een maand - met een hele reeks foto’s onder de arm – sloeg hij op de vlucht. “De leider dwong me afstand te doen van de rechten op mijn foto’s”, zegt De Caluwe. “De toon werd steeds agressiever, dus ben ik gaan lopen, terwijl de ngo me via dreigementen en leugens probeerde terug te halen.” Uiteindelijk kon De Caluwe via Nepal terug naar België reizen. 

Ontdek alle beelden van Manu De Caluwe hier.

Van 14 tot 21 juli kunt u stemmen voor de Publieksprijs op demorgen.be.

Manu De Caluwe (37) -  KdG Hogeschool, Antwerpen - camera: Canon 6D - manudecaluwe.com

12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
12 © Manu De Caluwe
Dossier Graduation
Dossier Graduation

Lees alle artikels