fotografie

De pelgrim die niet gelooft

10

In de Graduation-fotowedstrijd gaat De Morgen op zoek naar het strafste jonge talent onder de pas afgestudeerden. Vandaag maakt u kennis met Kobe Van Hecke.

"Een fotografische zoektocht naar religie en spiritualiteit in de 21ste eeuw", zo omschrijft Kobe Van Hecke zijn deelname aan maar liefst drie pelgrimstochten verspreid over heel de wereld. Gelovig is hij zelf niet, wel geïntrigeerd. "Ik vind het heel interessant hoe religie mensen vandaag nog steeds beweegt, letterlijk: sommige bedevaarders zijn maanden onderweg."

Zijn eerste bedevaart bracht hem naar het Himalayagebergte in Kasjmir, India. Daar nam hij deel aan de 'Amarnath Yatra', een hindoeïstische pelgrimsreis van enkele dagen die bergopwaarts, tot over 4.400 meter, gaat richting een heilige grot, waar volgens de legende een ijsformatie groeit of krimpt afhankelijk van de stand van de maan. Een tocht die niet geheel zonder gevaar is, omdat de route in een islamitische regio ligt.

"Maar onveilig heb ik me nooit gevoeld, er waren veel militairen aanwezig en de pelgrims waren heel hartelijk."

Van de weg naar Santiago de Compostella, misschien wel de bekendste wandelroute ter wereld, legde hij de laatste honderd kilometer te voet af. "Fysiek had ik het soms wel lastig, maar bovenal was het wandelen pure meditatie."

De derde bedevaart ging naar Fatima in Portugal. De meeste Portugezen vertrekken thuis, in groep, en leggen het laatste stuk op hun knieën af als boetedoening. "Onderweg heb ik in de wc van een restaurant moeten slapen omdat er nergens anders plaats was, maar ik heb wel gratis eten gekregen."

Zijn foto's nam hij analoog, omdat hij tijd had én het trage werkproces perfect bij de tochten paste. De reeks werd een mengeling van landschapsfoto's, portretten en sfeerbeelden die bovenal het onderweg zijn weergeven, want "het wandelen zelf was minstens even belangrijk als de bestemming".