Video

Waarom deze Belg zondag een Oscar verdient voor het redden van de berggorilla's

Regisseur Orlando von Einsiedel kan morgen met 'Virunga' de Oscar voor 'Beste Documentaire' in de wacht slepen. De documentaire is een prachtig verhaal van hoop, waarin parkwachters zich dagelijks inzetten voor natuurbehoud en zeldzame berggorilla's. Een verhaal van elke dag opboksen tegen geweld en een groot Brits oliebedrijf dat in het park vooral geld ziet. De felbegeerde filmprijs is symbolisch minstens even belangrijk voor de Belgische directeur van natuurpark Virunga: prins Emmanuel de Merode. De echte held van het park.

De Belgische parkdirecteur Emmanuel de Merode. De echte held van het park. ©AP
Twee berggorilla's spelend in het park. ©REUTERS
Emmanuel de Merode en een geredde verweesde berggorilla ©BELGA

Toen regisseur Orlando von Einsiedel in het Nationaal Park Virunga in Congo arriveerde wilde hij een mooie film maken vol natuurpracht en bedreigde diersoorten zoals berggorilla's. Maar de zaken liepen niet zoals gepland. Een gewelddadige opstand brak uit en een Brits oliebedrijf ging lustig in het park op zoek naar olie, ook al is het park UNESCO werelderfgoed.

'Virunga' is uiteindelijk een prachtige en ontroerende documentaire van hoop geworden, een 'David versus Goliath' verhaal waar bewonderenswaardige parkwachters moedig opboksen tegen geweld en een kapitalistische oliereus. Regisseur von Einsiedel kan er morgen - terecht - een Oscar voor 'Beste Documentaire' mee winnen.

Het is de regisseur die mogelijk de felbegeerde filmprijs in de wacht zal slepen, maar die prijs is symbolisch minstens even belangrijk voor de Belgische directeur, prins Emmanuel de Merode. De echte held van het park, voor wie het niet zomaar een 'film' is, maar dagdagelijkse realiteit.

Twee dagen voor de première in april geraakte de Merode gewond in een hinderlaag van onbekende gewapende mannen. Niet veel later stond hij alweer in zijn park, klaar om er opnieuw de rots in de branding te zijn en zich samen met zijn parkwachters met hart en ziel in te zetten voor de natuurpracht en de uiterst zeldzame dieren in zijn park.

De documentaire heeft heel wat op gang getrokken. Soco International, de Britse oliereus actief in Virunga, kon de massale kritiek niet langer zomaar naast zich neer leggen. Dankzij de documentaire zijn de donaties voor park Virunga ondertussen verdriedubbeld. De Congolese autoriteiten en burgers zijn opnieuw trots op hun natuurerfgoed en steunen het project massaal. Of Virunga de Oscar wint of niet, de parkwerkers zijn elke dag winnaars. Zelf actie ondernemen? Klik hier voor de donatie-site van het Virunga-park.

Een babygorilla in de bomen van het Virunga-park. ©AP
Virunga Movie on Twitter

nieuws

cult

zine