filmrecensie

The Handmaiden: drie films voor de prijs van één

1 'The Handmaiden': knap staaltje vertelkunst. ©RV Magnolia Pictures

The Handmaiden van Park Chan-wook is een erotische thriller, een klassieke kostuumfilm en een psychologisch drama tegelijk. En nergens komt dat gekunsteld over.

Wreedheid, controverse, kitsch, het doorprikken van sociale codes en burgermoraal, en toch ruimte laten voor tedere liefdesverhalen: het zijn maar enkele elementen die tekenend zijn voor het werk van de Zuid-Koreaan Park Chan-wook.

Vreemd dan misschien dat hij bij het boek Fingersmith of Vingervlug van de Welshe schrijfster Sarah Waters terechtkwam voor zijn volgende film. Dat staat weleens verkeerdelijk geklasseerd bij de romantische fictie of de erotische thrillers. Terwijl het vooral een prikkelende historische misdaadroman is die zich afspeelt in het victoriaanse Engeland. De maker van Oldboy, Thirst en Stoker verplaatst het verhaal naar het Korea van de jaren 30, dat onder bezetting van de Japanners is. Hij kon op die manier voor het eerst sinds 2009 weer eens in eigen land draaien.

Onverwachte wendingen

Denk je aanvankelijk nog dat je naar een hypergestileerde, klassieke kostuumfilm met dickensiaanse allure zit te kijken, dan blijkt even later dat je vooral een amusante en hoogst ondeugende erotische thriller geserveerd krijgt. Wat later zit je dan weer naar een diepgravende psychologische misdaadfilm te kijken.

Share

Ieder verhaal ontkracht het vorige of maakt het nog krachtiger

Laat het duidelijk zijn, The Handmaiden is een film vol onverwachte wendingen, gekruid met veel naakt, perversie, humor. Het verhaal gaat over een Koreaans meisje van simpele afkomst dat door een oplichter ingehuurd wordt om te infiltreren in het gezin van een jonge Japanse erfgename van een groot fortuin. Ze moet er een rolletje spelen, maar al vlug komt ze erachter dat ze niet de enige is die zich voor iemand anders uitgeeft. En dat niets is wat het lijkt.

De structuur van het boek is bewaard gebleven. Wat betekent dat je hetzelfde verhaal drie keer verteld krijgt, iedere keer vanuit een ander standpunt. Ieder verhaal ontkracht het vorige of maakt het nog krachtiger. Ook de snelheid, de absurditeiten en extremiteiten nemen voortdurend toe. En zo krijg je drie uitstekende films voor de prijs van één.

Erotische historische misdaadfilm
Van: Park Chan-wook
Met: Min-hee Kim, Jung-woo Ha en Jin-woong Jo
Speelduur: 144 minuten