Interview

Rebecca Miller, dochter van Arthur Miller: "Schrijvers zijn vampiers"

Maggie's plan toont het leven van een schrijver en zijn inspiratiebronnen

Als je je leven voor jezelf wilt houden, dan kan je maar beter niet in de buurt vertoeven van mensen die verhalen willen vertellen. Dat blijkt nog maar eens uit 'Maggie's Plan', de nieuwe film van Rebecca Miller waarin de jonge professor Ethan Hawke poogt zijn eerste roman neer te schrijven. Ook zelf kan de scenarioschrijfster - en tevens dochter van auteur Arthur Miller - een aardig woordje meespreken over de dagelijkse inspiratiebronnen van een schrijver. "Eigenlijk zijn schrijvers vampiers, ze moeten leven van de mensen die hen omringen.

In Maggie's plan krijgen we het verhaal van Ethan Hawke een professor in de ficto-kritische anthropologie. Een man met veel verstand maar weinig verbeelding. En met tonnen ambitie om een roman te schrijven. Zijn gebrek aan inspiratie wordt goed gemaakt door het personage van Greta Gerwig wiens chaotische leven genoeg stof voor een boek bevat. Zoals het leven van zovelen onder ons.

Maar beeld je eens in dat je met een auteur samenleeft en dat alles wat je doet in een roman of een film kan terechtkomen. Regisseur-scenariste Rebecca Miller weet waarover ze praat : "Schrijvers zijn vampiers", zo zei ze ons tijdens de Berlinale waar ze haar 5de film, samen met hoofdrolspeelsters Greta Gerwig en Julianne Moore, kwam voorstellen.

Share

'Schrijven heeft iets vampierachtigs. Je moet schrijven over de mensen die je omringen. Anders heb je niets om over te schrijven'

Zijn schrijvers vampiers? Rebecca Miller heeft het niet alleen over haarzelf, maar ook over haar vader, de befaamde toneelauteur Arthur Miller ('Dood van een handelsreiziger'). Het was toen zijn stuk The Crucible werd verfilmd dat ze haar echtgenoot Daniel Day-Lewis leerde kennen. "Mensen vragen me na het zien van 'Maggie's Plan of ik Georgette of Maggie ben, de eerste of de tweede vrouw van John, de professor die de roman schrijft. Maar ik ben net zoveel John. Schrijven heeft iets vampierachtigs. Je moet schrijven over de mensen die je omringen. Anders heb je niets om over te schrijven. En er is altijd het gevaar dat je daarbij grenzen overschrijdt. Ik wou aantonen hoe absurd het eigenlijk is om schrijver te zijn."

4 Rebecca Miller. © photo_news

Ze heeft zelf enkele romans op haar naam en tal van scenario's. Als regisseur heet ze nog nooit een stuk van haar legendarische vader bewerkt. En dat zal niet snel gebeuren, zegt ze. "Ik ben meer geïnteresseerd in vrouwenverhalen. En daar heeft hij er niet veel van. Er is één stuk, 'After the Fall', waar er een ruime vrouwelijke aanwezigheid is, en waar ik misschien ooit iets mee ga doen. Ik ben vooral geïnteresseerd in hoe vrouwen mekaar beïnvloeden en veranderen."

Tot nu toe deden die vrouwen dat in lichte tragedies, zoals in The Private Lives of Pippa LeeMaggie's Plan is haar eerste komedie. "Komedie is een beschavende kracht. Mensen die met zichzelf kunnen lachen zijn minder gevaarlijk dan andere. Als je alle ellende om ons heen ziet, besef je des te meer hoe waardevol komedie is. Lachen kan even diepzinnig zijn als verdriet."

Greta Gerwig zien is genoeg om te lachen. Al ziet ze er met haar kortgeknipte, donkere kopje heel anders uit. Het valt in Berlijn vooral op hoe sierlijk en elegant ze is. Geen wonder dat Pablo Larrain bij haar uitkwam toen hij iemand zocht die Jackie Kennedy kon spelen in zijn nieuwe film. Gerwig schreef en regisseerde zelf al kleine nobudgetfilms voor ze haar echtgenoot Noah Baumbach leerde kennen en zelf de scenario's van Frances Ha en andere van zijn films op papier hielp zetten. Zij kijkt er niet van op dat haar leven anderen tot inspiratie kan zijn.

Je eigen uitspraken taggen

Share

'Ik heb intussen geleerd dat als je een mop maakt die je voor jezelf wilt houden, dat je er dan onmiddellijk bij moet zeggen'

"Niet alleen is mijn lief een schrijver, ook veel van mijn vriendinnen schrijven. Je weet gewoon dat wat je doet en zegt vroeg of laat zal opdagen in scripts of boeken. Ik heb intussen geleerd dat als je een mop maakt die je voor jezelf wilt houden, dat je er dan onmiddellijk bij moet zeggen : 'Dit is mijn materiaal. Je kunt het niet gebruiken.' Ja, eigenlijk moet je je uitspraken taggen."

4 © kos

"Pas op, ik steel ook van anderen. Het is mij overkomen dat ik iets noteer wat mensen zeggen en dat ik te horen krijg: 'Dit kan je niet gebruiken'. Of soms gebeurt het dat je met meerderen op een plek bent waar iets gebeurt en dan is om het eerst afkloppen: 'Dit is van mij' (lacht). Ik heb het ook al meegemaakt dat mensen verontwaardigd waren dat ik hun leven gebruikte in mijn geschriften. De eerste keer voel je je schuldig en gegeneerd en denk je: 'Heb ik dan echt geen moraal?' Maar je leeft nu eenmaal je leven met mensen."

"Schrijvers zijn als eksters," vult Miller aan. "Je steelt hier en daar iets wat blinkt omdat je er iets moois mee hoopt te doen. Je verbeelding gaat ermee aan de slag. De menselijke verbeelding kan niet opereren in een vacuum."

"Is dat stelen?" vraagt Julianne Moore zich af.

4 © kos

"Is dat niet wat iedere schrijver doet. Als je observeert, dan doe je iets met wat ook deel uitmaakt van je eigen leven." Ze klinkt alsof ze de verdediging van haar man, regisseur-scenarist Bart Freundlich, op zich neemt. Maar zegt ze : "Dat doe ik als actrice ook. Ik bekijk mensen om hun gedrag, hun tics te imiteren. Soms vraag ik mensen om even te gaan zitten en een glas te drinken. Omdat ik wil zien hoe iemand anders dat doet. Opdat mijn lichaamstaal bij mijn vertolkingen niet iedere keer dezelfde zou zijn. Om het Deense accent van mijn personage in 'Maggie's Plan' te vinden, heb ik een Deense vriendin laten overvliegen en ik heb haar al mijn teksten laten inlezen. Opdat mijn Engels zou klinken zoals dat van haar. Een mens moet ergens zijn inspiratie opdoen."

nieuws

cult

zine