Filmrecensie

‘Mortal Engines’: de nieuwe ‘Lord of the Rings’? (Nog) niet

Peter Jackson lanceert verfilming van populaire fantasy-boekenreeks

2 © RV

Peter Jackson schreef het scenario, de visual effects spatten van het scherm, en de plannen voor een resem sequels liggen al klaar: Mortal Engines wil duidelijk de nieuwe Lord of the Rings worden. Maar dat lijkt voorlopig iets te hoog gegrepen.

Een verre toekomst waarin grootsteden op enorme wielen over de kaalgeplukte aardbol scheuren, op zoek naar voedsel en brandstof. Het is een behoorlijk van de pot gerukt idee, maar auteur Philip Reeve hield er wel een aardig zakcentje aan over. Zijn vierdelige young adult-boekenreeks Mortal Engines ging wereldwijd als zoete broodjes over de toonbank. De geur daarvan bereikte al snel de neus van Lord of the Rings-regisseur en producent Peter Jackson: hij vond zo eindelijk een goede reden om zijn kop nog eens buiten Midden-aarde te steken.

Wervelende computereffecten

Het scenario voor Mortal Engines schreef Jackson samen met zijn vaste scenaristen Fran Walsh en Philippa Boyens, maar de regie gaf hij door aan Christian Rivers. Een debutant, althans op papier: Rivers maakt sinds 1992 alle storyboards voor Jacksons’ films, en heeft tonnen ervaring met visual effects – hij won zelfs een Oscar voor de effecten in Jacksons’ King Kong.

2 © RV
Share

Als Mortal Engines een langlopende franchise wordt – en dat is duidelijk de bedoeling – heeft dit eerste deel een duidelijke missie

Dat valt nogal te merken aan Mortal Engines: tellen is niet onze sterkste kant, maar wij vermoeden dat toch minstens 81,5 procent van de film uit computerbeelden is opgetrokken. Een kolfje naar Rivers’ hand. De openingsscène wervelt zoals het hoort: we zien hoe de enorme “tractiestad” Londen in volle vaart een gezellig Duits dorpje op wielen opslokt. Knap hoe Rivers de stad in beeld brengt als een levend monster met een kolossale metalen muil.

Als Mortal Engines een langlopende franchise wordt – en dat is duidelijk de bedoeling – heeft dit eerste deel een duidelijke missie: een wereld neerzetten, een fantasierijke arena waarbinnen de rebelse outsider Hester Shaw (de IJslandse Hera Hilmar) en de naïeve Londenaar Tom Natsworthy (Robert Sheehan, die eigenlijk niet misstaan had tussen Frodo Balings en zijn hobbitvrienden) nog vele avonturen kunnen beleven. In die opdracht slaagt de film met glans. Alleen kreeg het eigenlijke verhaal ons nooit echt te pakken.

Lenen bij Star Wars

Share

Voorlopig willen wij Mortal Engines het voordeel van de twijfel gunnen. Maar als deze franchise een vroegtijdige dood sterft, zullen wij er geen traan om laten

Het helpt alleszins niet dat Rivers gulzig leentjebuur speelt bij tal van andere fantasy- en scifi-franchises. Twee plotelementen zijn bijna letterlijk uit Star Wars gepikt – meer bepaald uit A New Hope en The Empire Strikes Back –, maar ook de maatschappijkritische steampunk van Mad Max is nooit veraf. De costumière van The Matrix laat dan weer weten dat ze het zonnebrilletje dat op de neus van verzetsleidster Anna Fang (de Zuid-Koreaanse rockster Jihae) prijkt, terug wil.

Of ontbreekt het
Mortal Engines simpelweg aan memorabele creaturen als Gollem en Gandalf? Oké, er is Shrike (motion capture-rol van Stephen Lang), een ondode robo-moordmachine die voor een verrassende combinatie van gevaar en tederheid zorgt. Maar wanneer op het einde een epische oorlogsscène losbarst, valt het toch op hoe koud het lot van de meeste personages je laat.

Voorlopig willen wij Mortal Engines het voordeel van de twijfel gunnen. Maar als deze franchise een vroegtijdige dood sterft, zullen wij er geen traan om laten.

Mortal Engines speelt vanaf 5/12 in de bioscoop.

Dossier Filmmanie
Dossier Filmmanie

U krijgt nooit genoeg van cinema? Hier vindt u de recensies en andere artikels van onze filmredactie op een rij.

Lees alle artikels

cult

zine