Postuum

Elke zombie die u ziet in de Walking Dead is schatplichtig aan deze man

George A. Romero, regisseur (1940-2017)

De cinema was zonder hem heel wat gruwelhordes armer geweest. Met de dood van George A. Romero, die zondag op 77-jarige leeftijd in Toronto overleed aan longkanker, heeft de moderne zombiefilm zijn geestelijk vader, belangrijkste pleitbezorger én morele geweten verloren.

Niet dat er geen films over levende doden bestonden, toen de in 1940 in New York geboren Romero zijn regiedebuut maakte. Maar met het onafhankelijk geproduceerde, nog altijd zenuwslopende Night of the Living Dead (1968) kwamen hij en co-scenarist John Russo tot een herdefinitie van het genre die nog altijd dwingend en actueel is. Echte filmzombies schuifelen kreunend rond, hongeren onverzadigbaar naar mensenvlees en laten zich enkel uitschakelen door een schot of steek in de hersens. Zomaar enige regels die de zeven hoofdpersonages van Night of the Living Dead gaandeweg moeten leren, terwijl ze in een gebarricadeerd landhuis uit de klauwen van de ondode meute proberen te blijven.