Film ging viraal

Echte vrienden vind je op Facebook

Gentenaar maakt warme documentaire over random Texaan na vriendschapssuggestie

2 © Eric de Mildt

Facebook suggereerde dat Victor Van Rossem (25) uit Gent een potentiële vriend kon vinden in Neal D. Retke (49) uit Austin, Texas. Filmstudent Victor besloot in te gaan op het computergestuurde verzoek. Hij maakte er een film over. Die ging viraal.

2 © RV
Share

De suggestie was absurd. Neal is 49 en woont aan de andere kant van de wereld. Maar hij leek wel iemand die ik graag wou ontmoeten

Vincent Van Rossem, documentairemaker

Sociaalnetwerksite Facebook telt meer dan een miljard gebruikers. Om data-uitwisseling te promoten, zoekt het bedrijf zelf naar links. Het resultaat zijn 'vriendschapssuggesties'. Meestal tussen mensen die elkaar op de een of andere manier al kennen maar nog niet verbonden zijn op de site zijn. Soms slaat het algoritme de bal mis, en worden twee wildvreemden aan elkaar gekoppeld.

Als Victor Van Rossem in december 2011 een plaatje te zien krijgt van een man met een lange grijze baard en een enorme grijns op zijn gezicht, besluit hij op de suggestie in te gaan.