filmnieuws

Deze rapper uit Waregem staat op 1 in Duitse cinema

Eric Kabongo speelt hoofdrol in hitfilm 'Willkommen bei den Hartmanns'

Eind goed al goed? Je kunt het maar hopen voor Eric Kabongo. Na jaren tevergeefs aan de weg getimmerd te hebben als rapper, lijkt het hem nu te lukken als acteur. Kabongo speelt de hoofdrol in Willkommen bei den Hartmanns, een komedie die in tien dagen al een miljoen Duitsers naar de bioscoop lokte.

1 Eric Kabongo in Willkommen bei den Hartmanns. © RV JŸrgen Olczyk

Eric Kabongo was dertien toen hij in 1997 met zijn vier broers en een zus in België aankwam uit Congo. Zijn moeder was al in ons land met drie andere kinderen. In die tijd droomde hij nog van een carrière als advocaat of dokter. Maar als je in armoede opgroeit, heb je niet echt last van keuzestress. Hij belandde in een bescheiden appartementje in Waregem en probeerde het als rapper in de muziek, onder de naam Krazy-E. Talent had hij. Er volgden opnamen, enkele plaatjes en een videoclip, maar zonder connecties en met tegenkantingen gebaseerd op vooroordelen en racisme, trappelde hij ter plaatse. Hij belandde zelfs in de ellende, liep oplichters tegen het lijf, terwijl racisten dan weer tegen zijn vuist aanliepen. Het was niet makkelijk om Eric Kabongo te zijn, dat bleek al uit What About Eric?, de bekroonde documentaire die de jonge film­makers Lennart Stuyck en Ruben Ver­meersch in 2014 over hem maakten. Dat hij pakte op het scherm, was intussen ook Adil El Arbi en Bilall Fallah opgevallen. Ze lieten hem zingen als Krazy-E in Black.

Lustig!

Share

‘Nee, ik sprak geen woord Duits toen ze me vroegen’

Eric Kabongo

Een Duitse castingdirectrice had What about Eric? gezien, daarna ook Black en liet hem een auditie afleggen. Met succes. Een maand later stond hij in Duitsland voor de camera's. Hij speelt Diallo, een Nigeriaanse vluchteling die bij een stijve Duitse familie terechtkomt. Een hoofdrol. In het Duits. "Nee, ik sprak geen woord Duits toen ze me vroegen. Maar ze hebben me een taalcoach bezorgd, en zo is het gelukt." Hij lacht. Misschien omdat hij zelf beseft dat zijn Vlaams na twintig jaar nog altijd sym­pathiek exotisch klinkt. En nu wil hij Duits leren. 'Lustig' is zijn favoriete woord, liet hij optekenen in de Duitse media. "Ik wil vlot Duits le­ren spreken, om als acteur een extra markt aan te boren." De muziek is even naar het achterplan verdwenen. Ook al is hij ook op de soundtrack van Will­kommen bei den Hart­manns te horen. "Ik heb het zolang geprobeerd in de muziek en had amper resultaat. Maar als acteur komt er schot in de zaak. Hopelijk krijg ik nu ook kansen in België."

Nog niet rijk

Hij zat al in Black en is vanaf deze week ook te zien in De V5R op Ketnet. Rijk is hij nog niet geworden van zijn Duits avontuur, ook al staat dat op één in de filmhitlijst. "Maar ik denk dat ik eerlijk ben behandeld. Natuurlijk, ik krijg geen percentage van de opbrengst, dat is enkel voor de sterren weggelegd." De magere jaren zijn nu toch voorbij, hoopt hij. "De schulden uit het verleden zijn bijna afbetaald en er komen telefoontjes van Duitse agenten, dus nu maar hopen dat het goed komt." Opnieuw de rekken gaan aanvullen in de supermarkt waar hij enkele jaren heeft gewerkt, is geen optie. "Nee, ik ben een entertainer," zegt hij kordaat. We spreken hem niet tegen.

nieuws

cult

zine