Recensie

'The Nile Hilton Incident': intrigerende whodunit in de marge van Arabische Lente

Meeslepend en fascinerend, dat is dit waargebeurde drama over corrupte politieagenten in Caïro. Of hoe een whodunit nog meer intrigeert in de marge van de recente geschiedenis.

3 Still uit 'The Nile Hilton Incident'. © RV

Politie-inspecteur Noredin (Fares Fares) speelt meestal volgens de regels, hoewel de rest van zijn korps hypercorrupt is. De agent kan dat niet langer volhouden nu hij de moord op een bekende zangeres in het Nile Hilton hotel moet onderzoeken.

Zijn spoor leidt naar een machtige Egyptenaar die de hulp van zijn invloedrijke vriendjes inroept, terwijl de enige getuige een Afrikaans kamermeisje blijkt zonder papieren (Mari Ma­lek).

Hoewel de film van Zweedse makelij is, speelt die zich helemaal af in Caïro (gefilmd in Marokko). Regisseur Tarik Saleh kiest bewust voor alle acteerwerk in het Arabisch, maar hanteert verder een klassieke film noir vertelvorm. Noredin past in dat plaatje: een loner, vatbaar voor een femme fatale, tegen de achtergrond van een louche stad.

3 Fares Fares speelt een politieagent in Caïro, waar de corruptie welig tiert in zijn politiekorps. © RV

Lees ook: Ooit was ze zelf vluchteling, nu zet Mari Malek haar bekendheid in om lotgenoten te helpen: "Dit is mijn doel in het leven" (+)

Fares laat zijn personage van meet af aan boeien. Er is iets in zijn houding, in de manier waarop hij letterlijk door het leven loopt, dat een onuitgesproken verhaal moet camoufleren. En die verborgen plotlijn is nodig om het tergend trage verloop van zijn onderzoek te compenseren.

Die traagheid – noem het laksheid – is een symptoom van de samenleving. Dat The Nile Hilton Incident zich afspeelt in de aanloop naar de Egyptische Revolutie van 2011 maakt deze whodunit een interessant gegeven.

3 Als politieagent Noredin valt hij voor een femme fatale. © RV

Al zagen we destijds Rudi Vranckx over het Tahrir-plein lopen op tv, de context van het leven in Caïro ging soms aan ons voorbij. Hoewel impliciet, was de strijd om gezag zelden zo tastbaar. Alleen al daarom is deze film een terechte winnaar van de Juryprijs Wereldcinema op het Sundance Film Festival.

Drama
Regie:
Tarik Saleh
Met: Fares Fares, Mari Malek, Hania Amar
Duur: 107 minuten

Vanaf 19/7 in de zalen.

cult

zine