Recensie

‘Frères ennemis’: leve de dierlijke intensiteit van Matthias Schoenaerts

Franse drugsthriller drijft op sterke vertolkingen

1 © RV

Matthias Schoenaerts is terug, en maar goed ook. Samen met zijn tegenspeler Reda Kateb verheft hij de Franse misdaadthriller Frères ennemis een eind boven de middelmaat met intens en emotioneel acteerwerk.

Echt origineel kun je het verhaal niet noemen: Manu (Matthias Schoenaerts) en Driss (Reda Kateb) groeiden samen op in een Parijse banlieue. Broers voelden ze zich. Maar dan kozen ze elk een ander pad. Driss werkt nu bij de politie en jaagt op drugsnetwerken in quartiers zoals die waar hij vroeger zelf woonde. Manu daarentegen verdient zijn brood als – u raadt het al – drugstrafikant. Dat de twee lijnrecht tegenover elkaar zullen komen te staan, is dus onvermijdelijk – en een beetje voorspelbaar.

Share

De scène waarin Schoenaerts onder een vrachtwagen eindigt, deed ons naar adem happen

Dat stoort echter nooit, en ook dat de plot regelmatig aan andere films herinnert – wij dachten onder meer aan The Departed en Blood Ties, ook al met Matthias Schoenaerts – hoeft geen probleem te zijn. Regisseur David Oelhoffen kiest niet zozeer voor vernieuwing, als wel voor verdieping. Frères ennemis is een knappe thriller – de scène waarin Schoenaerts onder een vrachtwagen eindigt, deed ons naar adem happen – maar werkt nog beter als psychologisch en sociaal portret.

Oelhoffen is een slimme cineast die interessante dingen doet met genres: zijn vorige film, Loin des hommes, met naast Kateb ook Viggo Mortensen, zag eruit als een western in de Algerijnse bergen, maar onderscheidde zich door de identitaire vraagstukken die hij opwierp. Zo gaat het ook in Frères ennemis: tussen de raids en de bloedige vuurgevechten door leren we twee mannen kennen die elk op hun manier worstelen met thema’s als trouw, verantwoordelijkheid, determinisme en afkomst. Wie bepaalt hoe je leven zal verlopen? Jijzelf, je verleden of de mensen om je heen?

Die kwestie visualiseert Oelhoffen behendig door zijn camera geregeld wat te laten zakken: daardoor zien we de betonnen woontorens van de banlieue voortdurend boven de personages uitsteken. We voelen haast het verpletterende gewicht van de wijk op hun schouders. Kun je daar ooit aan ontsnappen?

Karakterkop

Nog essentiëler zijn de acteurs, die deze harde misdaadthriller een aangrijpend gezicht geven. Wat een fijn weerzien is het met Matthias Schoenaerts, die voor het eerst sinds Le fidèle weer eens een hoofdrol heeft. Dat hij in Frères ennemis een luidruchtige gangster speelt die onder zijn leren jekker best wel kwetsbaar is, verrast niet echt. Maar wat komt zijn dierlijke intensiteit alweer uitstekend van pas.

Ook het contrast met zijn meer ingetogen tegenspeler werkt prima. Reda Kateb heeft zich met zijn karakterkop ontpopt tot een van de meest charismatische acteurs van Europa – kijk er bijvoorbeeld Django en Zero Dark Thirty nog eens op na –, en vormt ook hier het kloppende hart van de film. Zijn getormenteerde, ontredderde blikken zullen ook de uwe zijn.

Frères ennemis speelt vanaf 3/10 in de bioscoop.

Dossier Filmmanie
Dossier Filmmanie

U krijgt nooit genoeg van cinema? Hier vindt u de recensies en andere artikels van onze filmredactie op een rij.

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine