Filmrecensie

‘American Made’: de domme kop van Tom Cruise doet het nog altijd

Eightieskomedie is onwaarschijnlijk maar waargebeurd

1 Tom Cruise, Amerika's gladste gladjanus, zorgt voor een leuk filmavondje met 'American Made'. ©Universal Pictures

Tom Cruise vliegt tegelijk voor de CIA én voor Pablo Escobar in American Made, een waargebeurde actiekomedie die alleen maar absurder wordt als je weet dat ze waargebeurd is. Prima entertainment met een kritische knipoog.

De domme kop van Tom Cruise heeft iets geruststellends: hij geeft je het gevoel dat er toch nog zekerheden zijn in deze wereld, en dat sommige dingen nooit zullen veranderen. Dik dertig jaar na Top Gun is de Amerikaanse gladjanus Nr. 1 nog altijd een vaste klant op het grote scherm, en nog steeds staat hij garant voor een plezierig filmavondje – de recente miskleun The Mummy zullen we maar als een accident de parcours beschouwen.

Share

Het onwaarschijnlijke verhaal wordt alleen maar absurder als je beseft dat het waargebeurd is

American Made knipoogt expliciet naar Top Gun door Cruise opnieuw op te voeren als piloot-met-grote-zonnebril. Alleen is hij deze keer allesbehalve een rechtgeaarde held. Integendeel, zijn personage Barry Seal is een opportunistische sjoemelaar zonder morele code. Het begint nog onschuldig, met een handeltje in gesmokkelde sigaren, maar later gaat Barry verschillende onwelriekende jobs cumuleren. In Centraal-Amerika voert hij voor de CIA bedenkelijke vliegmissies uit, en voor hij terug naar huis keert stouwt hij zijn vliegtuig vol met drugs van Pablo Escobar. Als het maar geld opbrengt.

Forrest Gump

Regisseur Doug Liman (The Bourne Identity) voerde Cruise al eens eerder op als antiheld in Edge of Tomorrow. American Made is lang niet even verfrissend als die film – de eighties-setting voelt bijvoorbeeld vrij karakterloos –, maar Liman weet je wel te entertainen met een onwaarschijnlijk, dynamisch verteld verhaal. Dat wordt alleen maar absurder als je beseft dat het waargebeurd is (of toch min of meer). Barry Seal beleefde de Amerikaanse geschiedenis van het Reagan-tijdperk vanop de eerste rij: als een soort Forrest Gump frequenteerde hij de ene na de andere historische figuur.

Zelf vindt Barry alles wat hij ziet prima – hij verdient er namelijk zoveel geld aan dat er op de duur geen kast in zijn huis meer is die niét uitpuilt van de dollarbiljetten –, maar Liman laat ondertussen wel duidelijk doorschemeren wat hij denkt van het Amerikaanse beleid van die tijd. “Is dit niet het beste land ter wereld?”, vraagt Barry zich gelukzalig af. Hij meent dat natuurlijk echt, maar als kijker voel je de ironie eraf druipen.

Genre: Actiekomedie
Van: Doug Liman
Met: Tom Cruise, Domnhall Gleeson, Sarah Wright
Duur: 1u55

Lees hier een interview met Domnhall Gleeson, het geheime wapen van Hollywood.

nieuws

cult

zine