In memoriam Plus

De man die zich liet doorboren, verdrinken, elektrocuteren en uithongeren voor de kunst

Chris Burden, 1946-2015

1 erformancekunstenaar Chris Burden in het paviljoen van het Middelheimpark bij de tentoonstelling van zijn bruggen in meccano (2009). In het park speelde hij ook reuzenmikado met betonnen palen. ©BOB VAN MOL

Zich laten doorboren, verdrinken, elektrocuteren en uithongeren: het zijn maar enkele van de dingen die Chris Burden overhad voor zijn werk. Hij was waarschijnlijk de meest drastische performancekunstenaar uit de geschiedenis.

De artistieke uitingen van Burden hadden één ding met elkaar gemeen: het waren stuk voor stuk avonturen die je je kinderen stellig zou ontraden. Voor Shoot bijvoorbeeld, uit 1971, liet hij zijn arm vanop vijf meter afstand beschieten met een geweer kaliber .22. "Ik verwachtte een tinteling", zei hij achteraf, "maar het voelde alsof een vrachtwagen met 120 per uur tegen mijn arm smakte".

Critici waren verdeeld over de kunstzinnige waarde van dat soort uitspattingen.