Fotografie

Belgische fotograaf Frederik Buyckx is Photographer of the Year

2 Foto uit de winnende reeks 'Whiteout' van Frederik Buyckx. ©Frederik Buyckx

Vier jaar nadat hij een eervolle vermelding kreeg op de World Press Photo schoot de Gentse fotograaf Frederik Buyckx de hoofdvogel af op de Sony World Photography Awards met een reeks sneeuwlandschappen, getiteld Whiteout. “Ik heb getwijfeld om ze in te sturen, want ik ben helemaal geen landschapsfotograaf.”

Frederik Buyckx. ©Ben van Alboom

“Op mijn zeventiende ben ik beginnen reizen met een rugzak en een landkaart. Ik speurde naar de kleinste bergweggetjes, want dáár moest ik zijn. Vandaag doe ik dat nog altijd, met een camera.” Wanneer we donderdagmiddag in de kunsttempel Somerset House in Londen met Frederik Buyckx over zijn winnende reeks staan te praten, heeft hij nog geen idee dat hij die avond Photographer of the Year zal worden gekroond. Niemand trouwens. In de galerie waar de foto's van de winnaar in de hoofdcategorie komen te hangen, staat nog een bordje 'revealed tomorrow'.

Buyckx weet op dat moment louter dat hij heeft gewonnen in de
Landscape-categorie, een van de tien categorieën van de prestigieuze Sony World Photography Awards. De 32-jarige Gentenaar kan het nog altijd niet goed vatten: “Ik ben een documentairefotograaf, en ik heb in eerste instantie een reeks foto's ingestuurd voor een andere categorie, over een semi-nomadisch volk in Kirgizië. Maar zowel in Kirgizië als op een paar andere plekken had ik ook enkele sterke landschapsfoto's gemaakt, dus ik dacht: waarom ook niet?”

Bij min 30 de bergen in

Share

'Die kracht van de natuur én het respect dat die mensen daarvoor opbrengen, daar was ik naar op zoek'

Frederik Buyckx

In zijn hoofd zijn de foto's weliswaar allemaal met elkaar verbonden, en ze zijn allemaal documentair. “Ik heb de afgelopen jaren gewerkt aan twee reeksen: één over dat semi-nomadische volk in wiens leven het paard centraal staat, en één waarvoor ik in Europa op zoek ben gegaan naar natuur, in het midden van de winter. Na mijn reeks over de favela's in Rio de Janeiro (waarvoor Buyckx een eervolle vermelding kreeg op de World Press Photo, BVA) wou ik iets totaal anders doen, en ik wou vooral ook weer in contact komen met de natuur. Ik wou ervaren hoe het is om zo dicht mogelijk bij de natuur te leven, want ik heb de indruk dat we vergeten zijn hoe dat moet. In België valt er eens een centimeter sneeuw en het land valt stil. In Kirgizië ben ik bij min 30 met mensen op een paard de bergen in getrokken, en als je dan hun advies niet volgt, overleef je dat niet. Die kracht van de natuur én het respect dat die mensen daarvoor opbrengen, daar was ik naar op zoek.”

Op de foto's die Buyckx in eerste instantie voor de Sony World Photography Awards instuurde, staan die mensen ook. “En hun paarden. Ze gebruiken ze om met hun kuddes de bergen in te trekken, voor het vervoer naar de stad, om er een spel mee te spelen waar ook een dood schaap aan te pas komt, en ze eten de paarden zelfs op – kop en al! Die dieren maken deel uit van elk aspect van hun leven.” Tijdens die bergtochten stootte de fotograaf echter ook op indrukwekkende landschappen, “maar dat was nooit gebeurd, was ik niet eerst een week of twee bij die mensen ingetrokken. Dat maakt ook die landschappen voor mij documentair. Dat, en het feit dat ze het resultaat zijn van een persoonlijke zoektocht. De drang om die dingen zelf te ervaren was even groot als de drang om ze te documenteren.”

Share

'De drang om de dingen zelf te ervaren was even groot als de drang om ze te documenteren'

Frederik Buyckx

Zonder dat hij het donderdagmiddag al besefte, gaan met de titel van Photographer of the Year voor de Belgische fotograaf nu allicht een pak deuren open die al op een kier stonden. “Toen ik in de prijzen viel op de World Press Photo heb ik al met een paar internationale fotoagentschappen aan de lijn gehangen. Ze vonden de foto's goed, maar ze vonden het ook nog te vroeg om met mij in zee te gaan: ik was nog jong, die Rio-reeks was mijn eerste belangrijke werk, en voor hetzelfde geld was dat gewoon een lucky shot. Die feedback heeft me echter niet teleurgesteld, maar gemotiveerd. Ik heb alle tijd genomen – drie jaar – om op zoek te gaan naar wat ik wou vertellen, en geleidelijk aan tekende zich een thema af en viel de puzzel vanzelf ineen.”

De kans dat Buyckx straks opstaat met een paar van die agentschappen in zijn inbox is – voorzichtige prognose – intergalactisch groot, en daar kijkt hij ook onbeschroomd naar uit. “Na die World Press Photo word je plots gecontacteerd door allerlei kranten en tijdschriften die een jaar daarvoor op geen enkele van jouw mails antwoordden, maar na anderhalf jaar sterft het effect ervan toch weer uit. Zonder agentschap, dat je continu vertegenwoordigt, is het zó moeilijk. En dat maakt prijzen als deze ook zo belangrijk.” Dat, en het prijzengeld natuurlijk: 25.000 dollar.

De Sony World Photograpy Awards-tentoonstelling loopt tot 7/5 in Somerset House, Londen. worldphoto.org

Bekijk hier meer foto's uit de reeks Whiteout van Frederik Buyckx.

cult