Tiki

Deze tiki cocktailbars doen u wegdromen naar exotische oorden

Onze redacteur koos zijn 11 favoriete tikibars ter wereld

Volgens de Polynesiërs was Tiki de allereerste mens. Rond deze 'exotische Adam' ontstond in de jaren 50 een popcultuur die deed wegdromen naar exotische oorden. En dat fenomeen duikt weer steeds vaker op. Zelf nood aan een stevige portie escapisme? Onze redacteur koos zijn favoriete tikibars voor u uit, van Gent tot San Francisco.

Een goede tikibar is een donker hol, tot in de nok bekleed met bamboe, volgestouwd met uit hout gesneden godenbeelden en met tropische exotica-muziek op de achtergrond. De cocktails zijn vooral rum-geïnspireerd, dragen klinkende namen als 'Zombie', 'Scorpion' of 'Hurricane' en worden vaak geschonken in heuse tiki bekers.

De Morgen-journalist Robin Broos maakt er een sport van om in elke grootstad de lokale tikibar op te zoeken. ©RV/Jelle Goossens

Halfweg de vorig eeuw waren tikibars hippe trekpleisters in Amerikaanse grootsteden, maar sinds de jaren 1970 zijn ze wat van de kaart verdwenen. Vandaag steken ze terug de kop op, en niet alleen over de grote plas.

Gent: The Drifter

The Drifter, tikibar in Gent met houten 'carvings' van de Belg Flap. ©RV

Jawel, ook ons land heeft sinds enkele jaren een eigen tikibar! Meer zelfs, het is de favoriete cocktailbar van dj Charlotte de Witte. The Drifter staat bekend om z’n creatieve drankjes, vaak bedacht door uitbater Tom Neijens zelf. In zijn Zombie zitten zelfs elf verschillende rums. Meer dan een dubbele dosis is niet aan te raden, neem het gerust van ons aan.
Oudburg 47, Gent, thedrifter.be

Parijs: Dirty Dick

Een originele tiki-mug van Dirty Dick, een voormalig bordeel in Parijs. ©Robin Broos

Laat u niet afschrikken door de naam. Die stamt nog af uit de tijd dat dit pand in Montmartre een bordeel was. Barman Scott Schuder is een American in Paris, die prat gaat op versheid. Het duurt tien uur om de bar klaar te krijgen, elke dag opnieuw, omdat alle sappen en siropen er huisgemaakt zijn. Tussen de klassiekers zitten ook heerlijke New-Faux cocktails als 'Monkey Seed Monkey Screwed' of 'Blurricane'.
10 Rue Frochot, Parijs (Frankrijk), facebook.com/Dirty-Dick

Londen: Trader Vic’s

Trader Vic's London in de kelder van het Hilton hotel op Park Lane. ©RV/Trader Vic's

Trader Vic’s is de enige keten die de tiki-hype overleefde en heeft vestigingen van San Francisco tot Tokio. Het restaurant (met bar) in Londen opende in 1963 onder het Hilton hotel op Park Lane en was de eerste uitbreiding buiten de VS. Probeer er zeker de 'Mai Tai'. Volgens het familiebedrijf was oprichter Victor ‘Trader Vic’ Bergeron de bedenker van deze populaire tiki-klassieker.
22 Park Lane, Londen (Groot-Brittannië), tradervicslondon.com

Londen: Mahiki

De bar in Mahiki, tikibar en nightclub in hartje Londen. ©RV/Mahiki

Toegegeven, de ervaringen in Mahiki zijn wisselvallig. Dat heeft er vooral mee te maken dat de zaak vanaf een bepaald uur ontaardt in een nightclub waar onder meer Prince William en Prince Harry lang trouwe klanten waren. Maar het interieur is buitengewoon, alsof deze bar/restaurant uit 2006 al bestaat sinds de tiki-hoogdagen. Maak dus een reservatie rond openingstijd en vermijdt zo de partydrukte. En let op: sportschoenen zijn er strikt verboden!
1 Dover St, Londen (Groot-Brittannië), mahiki.com

Oslo: Aku Aku

Aku Aku tikibar in Oslo, met geleende decorstukken van het Kon-Tiki Museum. ©RV/Aku Aku

In 1947 zeilde de Noorse antropoloog Thor Heyerdahl van Zuid-Amerika naar Tahiti op zijn zelfgebouwd vlot: de Kon-Tiki. Vandaag is dat vlot het pronkstuk van het gelijknamige museum in Oslo. De tikibar Aku Aku kon enkele originele stukken van het museum uitlenen, waaronder de houten kano aan het plafond. Heyerdahl zelf wordt er passend geëerd met de cocktails 'Mighty Thor' en 'Thor’s Hammer'. En voor de waaghalzen hebben ze drankjes met chili infused rum. Bijzonder straf.
Thorvald Meyersgate 33, Oslo (Noorwegen), akuaku.no

Los Angeles: Tiki-Ti

Het volgestouwde decor van Tiki-Ti, de meest authentieke tikibar van Los Angeles. ©Robin Broos

Met slechts 12 plaatsen is dit de kleinste, maar meest authentieke tikibar van Los Angeles. Het barakje is open sinds 1961, zit nokvol memorabilia en is nooit gemoderniseerd. Uitbaters Mike en Mike Jr. zijn de zoon en kleinzoon van oprichter Ray Buhen, wiens signature cocktail 'Ray’s Mistake' nog steeds hoog op de kaart staat. Kom bij voorkeur rond openingstijd, om lange wachttijden aan de deur te voorkomen.
4427 W Sunset Blvd, Los Angeles (Californië), tiki-ti.com

Los Angeles: Clifton's Pacific Seas

Een een grootse tikibar op zolderverdieping van een jaren 30-cafetaria in downtown Los Angeles. ©RV/Clifton’s Republic

Pacific Seas is de new tiki kid on the block in Downtown L.A., nochtans gelegen in de 82-jarige Clifton's Republic. De cafetaria beneden is ingericht in een bosthema, met een levensgrote sequoia in het midden van de ruimte. En sinds november zit er een grootse tikibar op zolderverdieping verscholen achter een spiegeldeur. Let op: het kan hier druk worden. Een reservatie (en Hawaiihemd) zijn aanbevolen.
648 S Broadway, Los Angeles (Californië), cliftonsla.com

Anaheim: Trader Sam's Enchanted Tiki Bar

Trader Sam's Enchanted Tiki Bar in Disneyland (Anaheim). ©Robin Broos

In 1963 liet Walt Disney zich inspireren op de tikihype met een nog steeds draaiende attractie in het originele Disneyland: The Enchanted Tiki Room. Zes jaar geleden opende net buiten het park een tikibar met veel show, gebaseerd op die attractie. Bestelt u een 'Shipwreck' gaat het onweren, bij een Tiki bowl (voor twee of meer) starten de bartenders een Polynesisch oerlied en barsten de vulkanen uit. Fun voor iedereen. (Rum enkel voor 21+.)
1150 Magic Way, Anaheim (Californië), disneyland.com

San Francisco: Smuggler's Cove

Smuggler's Cove in San Francisco heeft standaard 600 rumsoorten op voorraad. ©RV/Kelly Puleio

Vorige zomer bracht Smuggler’s Cove uitbater Martin Cate het gelijknamige cocktailboek uit, ook bij ons te vinden in de betere boekhandel. In zijn eigen tikibar heeft hij standaard 600 rumsoorten voorradig, en krijgt u de keuze uit 75 verschillende cocktails. Bij keuzestress: ga voor 'The Expedition'. Voor een kleine meerkost krijgt u de unieke tiki-mug gewoon mee naar huis.
650 Gough St., San Francisco (Californië), smugglerscovesf.com

San Francisco: Pagan Idol

Torenhoge tikibeelden onder een artificiële sterrenhemel in Pagan Idol, een tikibar in San Francisco. ©Robin Broos

Combineer een grote zak geld met een toplocatie in een wereldstad, en u krijgt Pagan Idol. De voorste ruimte lijkt de binnenkant van een schip, inclusief aquarium met een echte kogelvis. In de tweede kamer staan torenhoge tiki-beelden onder een artificiële sterrenhemel. En ook niet onbelangrijk: de cocktails zijn dik in orde. Ga bij voorkeur op een dinsdagavond, dan spelen The Alcatraz Islanders er live Hawaiian jazzmuziek.
375 Bush, San Francisco, (Californië), paganidol.com

Fort Lauderdale: Mai-Kai

Interieur van de originele tikitempel Mai-Kai uit 1956 in Fort Lauderdale. ©RV/Mai-Kai

Op een uurtje rijden van Miami ligt de Mai-Kai, volgens kenners dé beste tikibar ter wereld. De ruimte is gigantisch, en huisvest een bar, een restaurant met buitenterras en een podium waarop elke avond een hula dans- een vuurshow wordt opgevoerd. Maar vooral, de Mai-Kai is tot in de kleinste hoekjes voorzien van details. Deze Polynesische tempel werd geopend in 1956, is onlangs toegevoegd aan het National Register of Historic Places en is de laatste in zijn soort. Alleen al daarom de omweg meer dan waard. (Oh, en de diensters van de bar dienen op in bikinitop. Uiteraard ook iets dat afstamt uit de jaren 50.)
3599 N Federal Hwy, Fort Lauderdale (Florida), 
maikai.com

Zit uw vakantiebestemming niet in deze lijst? Kijk dan eens op critiki.com, een website die alle tikibars catalogeert en laat beoordelen door de tiki-community.

zine