afvalverwerking

Onrust rond Saoedische vergassingsfabriek in Antwerpen: straks 3 keer zo groot?

2 De Antwerpse burgemeester Bart De Wever met Havenschepen Marc Van Peel. (Archiefbeeld) © photo_news

De Bond Beter Leefmilieu (BBL) is ongerust over de plannen van het Saoedische Energy Recovery Systems (ERS) om in het Antwerpse havengebied een duurzame mega-afvalverwerkingsfabriek neer te poten. Uit documenten die BBL opvroeg bij de haven, zou blijken dat de fabriek op termijn een pak meer afval zal vergassen dan tot nu toe was gecommuniceerd, en er bovendien onduidelijkheid bestaat over de aard van het afval. Havenschepen Marc Van Peel betreurt dat de BBL twijfels over het project zaait "op basis van fragmentaire informatie". Hij zegt dat er "open en transparant" zal gecommuniceerd worden als alle noodzakelijke onderzoeken zijn afgerond.

2 Het Delwaidedok. © photo_news

In mei maakten ERS en het Antwerpse Havenbedrijf bekend dat ze onderhandelingen zouden starten rond het verlenen van een concessie van 150 hectare haventerrein bij het Delwaidedok. ERS zou 3,7 miljard euro investeren om er niet-recycleerbaar industrieel afval via vergassing om te vormen tot ammoniak (een grondstof voor de chemische industrie) en ureum (een duurzame meststof). Het project zou goed zijn voor 900 jobs.

Op volle capaciteit zou de fabriek jaarlijks 3,5 miljoen ton afvalgrondstof verwerken. De documenten die de BBL ontving, zouden echter uitwijzen dat dit slechts een eerste fase betreft, en er op termijn tot 10,5 miljoen ton afval zou aangevoerd worden. De concessie-aanvraag zou bovendien vaag blijven over het al dan niet recycleerbaar zijn van het aangevoerde afval. Gezien de omvang kan dat een rem vormen op verdere ontwikkelingen rond hoogwaardige recyclage van afval, stelt de BBL.

Havenschepen Van Peel zegt in een reactie dat hij "het publiek debat wil voeren eens we over het volledig plaatje beschikken". "Ik hoop net in de Bond Beter Leefmilieu, en in al wie begaan is met een duurzame economie, een bondgenoot te vinden om deze eerste belangrijke stap in het kader van een circulaire economie te zetten", zegt hij.

zine