economie

Machtsstrijd dreigt bij Unilever

Britten willen meer winst, Nederlanders pleiten voor duurzaamheid

2 ©Hollandse Hoogte

Er dreigt een stammenstrijd los te breken onder de aandeelhouders van Unilever. De machtige Britse en Amerikaanse grootaandeelhouders eisen dat de winsten op korte termijn omhooggaan. En zij hebben een luisterend oor gevonden bij ten minste een deel van het bestuur, onder wie de Britse financiële topman Graeme Pitkethly.

Daniel Robert, fondsmanager van Fidelity - een van de grootste beleggingsfondsen in de wereld - zei zondag tegen de Britse website Citywire te hopen dat "Unilever zich realiseert dat de waarde voor de aandeelhouders moet worden verhoogd".

"Dat kan leiden tot opsplitsing van de voedingsmiddelen- en huishoudelijke verzorgingsdivisie", stelt Roberts. Fidelity heeft de afgelopen weken flink wat aandelen bijgekocht omdat het Unilever als een buitenkansje ziet.

Fondsbeheerder Matthew Tillman van verzekeraar Allianz, een van de Britse grootaandeelhouders, zei dat "het afsplitsen van de voedingsmiddelendivisie van Unilever geen gek idee" is. "Een spin-off is zinvol. Als het management het kan uitwerken, is het een mooie optie."

De Nederlandse Financiënminister Jeroen Dijsselbloem. ©ANP

Een van de tien grootste aandeelhouders stelde in The Sunday Times dat Unilever alle opties moet bekijken om de waarde van de voedingsmiddelendivisie te verhogen. Topprioriteit moet de verkoop van de laag renderende margarinedivisie zijn, waaronder merken als Becel, Bertolli en Blue Band.

Share

'Voorkom een overname door de aasgieren en de hyena's die proberen je bedrijf kapot te maken'

Jeroen Dijsselbloem, Nederlands minister van Financiën

Dat is uitermate pijnlijk voor de Nederlanders, onder wie topman Paul Polman, omdat die divisie ooit de basis was van het Nederlandse bedrijf Margarine Unie dat in 1930 fuseerde met het Britse zeepmiddelenbedrijf Lever Brothers tot Unilever. Behalve Allianz en Fidelity roeren zich ook grote beleggers als Blackrock, Vanguard en Legal & General.

De Nederlandse grootaandeelhouders (naast vermogensbeheerders als ASR en NN en pensioenfondsen zoals PTI en PME) vinden dat Unilever het huidige langetermijnbeleid moet voortzetten en zich moet blijven richten op duurzaamheid.

Zij kregen zaterdag steun van Nederlands minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem, die Unilever opriep een beschermingsconstructie op te werpen om zo een overname te voorkomen van "de aasgieren, de hyena's die je bedrijf proberen kapot te maken". "Durf je kortetermijnaandeelhouders te weerstaan. Durf tegen hen te zeggen: 'ik ga niet dat langetermijnperspectief loslaten en zo nodig bescherm ik mijzelf tegen dit type agressieve overnames'", zei Dijsselbloem.

Met 'de aasgieren' doelde Dijsselbloem vooral op de hedgefondsen. Volgens gegevens van de Amerikaanse toezichthouders SEC heeft een reeks hedgefondsen een belang van bijna 7 procent in het concern. Zij hebben minder op met duurzaamheid en andere idealen voor een betere wereld dan de Nederlandse pensioenfondsen. Ze zijn ook niet zo enthousiast over de uitlatingen van Polman en de zijnen tijdens de vorige aandeelhoudersvergadering: die stelden dat Unilever de cash zelf wil investeren in plaats van het te besteden aan de inkoop van eigen aandelen.

Kiezen moet

Polman en zijn bestuurders zullen de komende tijd moeten kiezen: bedienen ze de Angelsaksische beleggers, of die op het vasteland van Europa, voor wie duurzaamheid net wel een belangrijke overweging is?

De Nederlanders hoeven in het hoogste managementcomité en de board (de in het Angelsaksische recht zo machtige raad van commissarissen) niet het onderspit te delven. De board staat sinds vorig jaar onder voorzitterschap van de Nederlander Marijn Dekkers (ex-Bayer) en telt liefst vijf vrouwen, onder wie de Nederlandse professor Louise Fresco, die de duurzaamheid moet bewaken. Maar uiteindelijk ligt de macht bij Unilever bij de aandeelhoudersvergadering.

nieuws