Panama Papers

De Grauwe over Panama Papers: "Je kan dit niet uitleggen aan de brave belastingbetaler"

1 Professor Paul De Grauwe: "We moeten ons geen illusies maken. Er zullen altijd landen zijn die vrijbuiters zijn en misbruik zullen maken." ©Tim Dirven

"Je kan dit niet uitleggen aan de loontrekkende Belg die belastingen betaalt", zegt Paul De Grauwe over de onthullingen van de Panama Papers in Terzake. "Je creëert een rancune bij veel mensen die zeggen: dit systeem werkt voor de top, maar niet voor ons."

Share

'Ik kan mij moeilijk voorstellen dat mensen die niets te verbergen hebben, zulke constructies opzetten'

Paul De Grauwe
Ook lezen: alle economische columns van Paul De Grauwe in onze pluszone

De Morgen-columnist en professor aan de London School of Economics vreest voor "een groot probleem op lange termijn". "Een vrijemarktsysteem past alleen in een maatschappij waar een zekere zin van rechtvaardigheid bestaat. Als dat er niet meer is, zullen mensen dat systeem verwerpen of zullen politici opstaan met een ander systeem."

De Grauwe is naar eigen zeggen "geschrokken van de omvang" bij de Panama Papers. "Ik kan mij moeilijk voorstellen dat mensen die niets te verbergen hebben, zulke constructies opzetten. Als iemand iets doet langs de wettelijke weg, wat belastingontwijking is, hoef je dat toch niet zo verbergen? Hier rijst het vermoeden dat het niet alleen om ontwijking, maar om ontduiking gaat."

De professor vraagt zich ook af of dit soort offshoreconstructies zullen afnemen, zoals enkele fiscaal advocaten stellen. Volgens hen zouden deze constructies marginaal worden omdat de fiscus vanaf volgend jaar informatie krijgt doorgespeeld van de belastingparadijzen.

Share

'We moeten in België overgaan tot een vermogensbelasting'

Paul De Grauwe

"Ik weet dat er inspanningen worden geleverd door de Europese Unie en Commissie, maar terwijl die fiscale paradijzen vroeger heel dichtbij hadden, wordt het nu een mondiaal fenomeen", zegt De Grauwe. "Gaan wij al die landen kunnen betrekken bij zo'n internationale overeenkomst? We moeten ons geen illusies maken. Er zullen altijd landen zijn die vrijbuiters zijn en misbruik zullen maken." 

De overheid kan wel een aantal dingen doen, stelt De Grauwe. "We moeten meer internationaal samenwerken. In België moeten we overgaan tot een vermogensbelasting", vindt De Grauwe. "Dat is een manier om te zeggen: je hebt vermogen, maar nu moet je dat aangeven. De fiscus heeft dan een belangrijke stok in handen voor als blijkt dat iemand iets niet heeft aangegeven."