Boeing 747

Boeing 747 wordt 50: “Het toestel kwam op het juiste ogenblik op de markt en heeft zijn status nooit verloren”

Dit weekend is het precies vijftig jaar geleden dat de Boeing 747 zijn eerste vlucht maakte

- Lieven Desmet en Eva Christiaens
1 “In de cockpit van de 747 zat je op een indrukwekkende negen meter boven de landingsbaan”, herinnert oud-piloot Jan Evens zich. © Tim Dirven

Vijftig jaar geleden beleefde de luchtvaart een heuse revolutie. Na een eerste test­vlucht op 9 februari 1969 zou de Boeing 747 de sector van de vliegvakanties helemaal veranderen. ‘De bijnaam van het toestel is niet voor niets Queen of the Sky.’

De Boeing 747 was revolutionair. Nooit eerder was er zo’n groot vliegtuig gebouwd, de 747 was bijna dubbel zo groot als de toen bestaande vliegtuigen. “Er was veel scepsis”, zegt luchtvaartspecialist Luk De Wilde. “Had het een kans op slagen en was er wel een markt voor dergelijke toestellen?”

Vijftig jaar later hangen er nog steeds Boeing 747's in de lucht. Sterker, de 747 is voor luchtvaartbedrijf Boeing een gouden zet gebleken: tot op heden bouwt het deze reeks toestellen.

cult

zine