Amazon

Amazon patenteert techniek die prijsinformatie concurrenten blokkeert

- Joris Van Venrooij - Bron: De Volkskrant

Een nieuw patent dat Amazon heeft gekregen, kan het Amerikaanse klanten onmogelijk maken om in fysieke winkels van de webgigant prijzen op internet te vergelijken. De gepatenteerde techniek stelt Amazon namelijk in staat om online prijsinformatie van concurrenten te blokkeren. Dat meldt technologiewebsite The Verge.

1 Aangezien Amazon maar weinig fysieke winkels heeft, gaat het mogelijk om een defensief patent. © AFP

Het originele patent, op naam van uitvinder Miles J. Ward, betreft de zogenaamde 'physical store online shopping control'-methode. Hiermee kan een verkoper zien welke producten klanten in de winkel opzoeken via internet. Dat is mogelijk wanneer klanten verbonden zijn met het WiFi-netwerk van de winkel. Als een klant bijvoorbeeld een product ziet en op zijn smartphone wil opzoeken of datzelfde product goedkoper is bij een (online) concurrent, merkt de verkoper dat en kan hij verschillende acties ondernemen.

Share

Het patent is opvallend, omdat Amazon bekend staat als een groot voorstander van netneutraliteit

Deze acties, die in het patent 'control actions' worden genoemd, kunnen zeer gevarieerd zijn. Zo kan de winkel via de smartphone van de klant een kortingscoupon aanbieden, het product aanbieden voor dezelfde prijs als een concurrent, een winkelmedewerker sturen 'om de klant te assisteren' of de online productinformatie van concurrenten simpelweg blokkeren.

Het patent is opvallend, omdat Amazon bekend staat als een groot voorstander van netneutraliteit (het onbevooroordeeld behandelen van informatie op internet). Zo heeft de webwinkel aangekondigd mee te doen aan een Amerikaans protest op 12 juli, dat gericht is tegen nieuwe overheidsregels om netneutraliteit te beperken.

Aangezien Amazon maar weinig fysieke winkels heeft, gaat het mogelijk om een defensief patent. Dat zou betekenen dat Amazon de methode zelf niet gaat gebruiken, maar op deze manier wil voorkomen dat concurrenten de techniek gaan toepassen.

cult