Hulpverlening

Oxfam zakt dieper weg: donateurs haken af, 330 miljoen subsidies op het spel

- Lieven Desmet en Lotte Beckers
1 REUTERS

De schandalen bij de ngo Oxfam dijen uit. Na het uitlekken van seksfeestjes is nu ook de voorzitter van Oxfam International opgepakt op verdenking van corruptie. De organisatie ziet donateurs afhaken en dreigt 330 miljoen euro subsidie te verliezen. 

Steeds meer donateurs trekken zich terug nu de schandaalsfeer bij Oxfam maar niet schijnt te stoppen. Dinsdag werd Juan Alberto Fuentes, de Guatemalteekse voorzitter van Oxfam International, opgepakt. De arrestatie kadert in een onderzoek naar corruptie. De feiten zouden dateren van toen de man nog minister van Financiën was in de regering van Alvaro Colom (2008-2012). 

Intussen raakte ook bekend dat Roland Van Hauwermeiren, de Belgische medewerker van Oxfam UK die vorige week in opspraak kwam voor zijn betrokkenheid bij feestjes met prostituees in Tsjaad en Haïti, niet aan zijn proefstuk toe was. Eerder, in 2004, ging hij ook al in het West-Afrikaanse Liberia over de schreef. Dat meldt Irin News, een site gespecialiseerd in verhalen over de humanitaire sector. Van Hauwermeiren werkte destijds voor de Britse organisatie Merlin. 

Ondanks zijn ontslag daar in 2004 ging hij twee jaar later werken voor Oxfam UK in Tsjaad, waar hij ook feestjes organiseerde. In 2010 werkte hij, ook voor Oxfam UK, in Haïti. Daar werd hij ontslagen, om kort daarop voor het Franse Action contre le Faim in Bangladesh aan de slag te gaan.

Schandaal na schandaal

Share

'Ik schrik hier helemaal niet van. Dergelijke misstanden zijn al jaren aan de gang'

Linda Polman, auteur van 'De crisiskaravaan'

Sinds de Britse krant The Times vorige week onthulde dat werknemers van Oxfam in 2010 seksfeestjes hadden opgezet in Haïti, lijkt er maar geen einde te komen aan de beschuldigingen. Bovendien: Helen Evans, die tussen 2012 en 2015 verantwoordelijk was voor de veiligheid, zegt nu dat de klachten al lang bekend waren. Zo was er een Oxfam-medewerker die een vrouw gedwongen zou hebben tot "seks in ruil voor hulp", stelt ze. 

"Ik schrik hier helemaal niet van", zegt Linda Polman, auteur van De crisiskaravaan, een kritisch relaas over ontwikkelingssamenwerking. "Dergelijke misstanden zijn al jaren aan de gang", zegt de Nederlandse. "Maar ngo's zijn als de dood voor reputatieschade. Ze zijn heel bedreven in het afdekken van incidenten."

Waarom barst dit verhaal dan in alle hevigheid los? "Omdat het Oxfam is, omdat de Britse en de Europese overheden dreigen met het droogleggen en omdat er aanwijsbare personen zijn, is dit nu een groot schandaal geworden."

Uitleg gevraagd

Share

'We zullen hard moeten werken om die reputatie weer te herstellen'

Annemie Vandeput, Oxfam België

En stilaan wordt de schade duidelijk. Bij Oxfam UK is de nummer twee, Penny Lawrence, al opgestapt. En The Charity Commission, de Britse organisatie die toeziet op liefdadigheidsinstellingen, start een onderzoek naar de manier waarop Oxfam het seksschandaal in Haïti heeft aangepakt. De Europese Commissie én de Britse minister van Ontwikkelingssamenwerking Penny Mordaunt dreigen er ook mee de subsidies stop te zetten. Dat zou een financiële strop van 330 miljoen euro betekenen. 

Minister van Ontwikkelingssamenwerking Alexander De Croo (Open Vld) laat via zijn woordvoerder weten dat hij uitleg heeft gevraagd van Oxfam België. "Daaruit bleek dat er geen link is met ons land." 

In België hebben intussen wel zo'n 120 schenkers hun donaties stopgezet. “We zullen hard moeten werken om die reputatie weer te herstellen”, zegt Annemie Vandeput van Oxfam België. 70.000 Belgen storten maandelijks een bedrag aan Oxfam. Daarbovenop zijn er jaarlijks ook 5.000 losse schenkingen. Alles samen goed voor 8 miljoen euro per jaar. Ook in Nederland haken schenkers af. Daar stond de teller gisteren zelfs op 1.700.

nieuws

cult

zine