Fotografie

Fotoreeks: de Russische Mari, een volk zonder god

Raffaele Petralla volgde zes jaar lang de laatste paganisten van het Westen

- Kim Van de Perre - Bron: Raffaele Petralla

‘Imagine there’s no heaven ... no religion too’, zong John Lennon ooit, maar in het geval van de Mari is dat niet denkbeeldig. Dit heidens Russisch-Fins volkje aanbidt alleen Moeder Natuur, en dat al vele eeuwen lang.

12 Het jaarlijkse schommel­ritueel, ­waarbij de vrouwen al hun negatieve gevoelens proberen weg te schommelen. © Raffaele Petralla

Even denk je naar foto’s uit een lang vervlogen verleden te staren. Maar dit is wel degelijk hoe het leven er vandaag uitziet op het platteland van Mari El, een autonome republiek in Rusland. Hier wonen de Mari, de laatste paganisten van het Westen.

De vrouwen dragen bebloemde kapjes op het hoofd en eren de natuurgoden van de vier elementen. De mannen zorgen al vissend en ploegend voor eten op het bord. Ze spreken een taal waarover ieder ander struikelt en die negen naamvallen heeft. Wat ze schrijven, lijkt op een afgeleide van het cyrillisch schrift.

zine