Jacht op kobalt

Waarom de toekomst van elektrische auto's afhangt van Congo

Prijs van batterijmetaal kobalt explodeert

- Jeroen Van Horenbeek - Bron: Eigen info/Bloomberg

Om steeds meer elektrische auto’s te bouwen, hebben we steeds meer kobalt nodig. Een metaal dat zijn naam ontleent aan het boosaardige aardmannetje uit de sprookjes (‘kobold’) en vooral in de Congolese jungle wordt opgegraven – vaak door kinderen.

Tesla, maar ook de traditionele automerken beloven de komende jaren miljoenen elektrische auto’s te bouwen om de klimaatopwarming te helpen stoppen. Bijgevolg zoeken ze allemaal naar goede batterijen en de materialen die nodig zijn om die te maken. Een van die materialen is kobalt.

Kobalt, dat lange tijd aangezien werd als een bijproduct van koper- en nikkelmijnbouw, blijkt een uitzonderlijke geleider van stroom. Wat ideaal is voor batterijen. In elke smartphone, tablet en laptop zit nu al kobalt verwerkt. Maar voor elektrische auto's is een hele brok nodig, soms tot vijftien kilo.

nieuws

cult

zine