Update

'Vluchtelingenboot' Aquarius kent moeilijke tocht naar Spanje

2 © EPA

Het ngo-schip Aquarius dat het voorbije weekend met meer dan 600 vluchtelingen aan boord niet mocht aanmeren in een Italiaanse haven, zet koers naar de Spaanse stad Valencia maar dat verloopt niet zonder slag of stoot. De route van het schip is wegens de slechte weersomstandigheden aangepast, zo deelde de ngo SOS Méditerranée mee op Twitter. In Valencia wacht de vluchtelingen geen voorkeursbehandeling. 

Spanje zal de opvarenden op dezelfde manier behandelen als andere vluchtelingen. "Ze zullen zo behandeld worden zoals alle vluchtelingen die bij ons op boten aankomen", zei minister van Binnenlandse Zaken Fernando Grande-Marlaska donderdag in een interview op de radio.

"Zoals altijd zullen we elk geval apart onderzoeken", aldus de minister. In het geval dat de vluchtelingen asiel aanvragen, zullen de Spaanse autoriteiten bekijken of dat in overeenstemming is met de wettelijke bepalingen of dat ze een uitwijzingsproces moeten opstarten.

Vier meter hoge golven

De Aquarius moet intussen tot vier meter hoge golven trotseren. Omdat het op het buitendek te gevaarlijk geworden is, moesten alle mannen zich vannacht naar het ruim begeven. Velen zijn zeeziek. Het schip bevindt zich ten oosten van Sardinië. De bedoeling was om tegen zaterdagavond in Valencia aan te komen.

2 © AP

Er zijn nog 106 vluchtelingen aan boord. De anderen zitten op twee schepen van de Italiaanse marine en kustwacht die de Aquarius begeleiden. Omdat Italië het schip geen toegang wou verlenen tot één van zijn havens, werd het twee dagen lang geblokkeerd. Uiteindelijk verklaarde Spanje zich bereid het schip te willen ontvangen. Intussen zijn Frankrijk en Italië in een polemiek verwikkeld nadat president Macron had gezegd dat Italië met "cynisme en gebrek aan verantwoordelijkheidsgevoel" had gehandeld in de zaak.

De Aquarius vaart sinds 2016 regelmatig rond op de Middellandse Zee en redt vluchtelingen van boten die niet zeewaardig zijn.

zine