Noord-Korea

Trump versus Noord-Korea: hoe moet het verder?

Morgen kijkt Amerika met argusogen naar de 105e verjaardag van de Noord-Koreaanse stichter Kim Il Sung. Pyongyang zou zich dit weekend immers wel eens kunnen wagen aan een nieuwe nucleaire test. "Als die kernproef werkelijk zal plaatsvinden, dan zal Amerikaans president Donald Trump gedwongen worden iets te doen", blikken experten vooruit.

Trump en Chinees president Xi Jinping. "Het is niet ondenkbaar dat Trump en Xi tijdens hun meeting hebben afgesproken om eerst te kijken hoe Noord-Korea’s nucleaire positie geëvolueerd is", klinkt het bij experts. ©reuters

Er wordt aangenomen dat er een grote parade georganiseerd zal worden tijdens de verjaardagsviering van Kim Il Sung, met als kers op de verjaardagstaart de onthulling van nieuwe raketten. "De zesde kernontploffing staat morgen gepland", verduidelijkt Rik Coolsaet, emeritus-hoogleraar Internationale Betrekkingen (UGent), nadat Noord-Korea sinds 2006 al vijf keer een test deed met nucleaire wapens. Zijn Nederlandse collega Ko Colijn (Clingendael Instituut) vult aan: "Als Noord-Korea echt de kernproef uitvoert, dan wordt Trump eigenlijk gedwongen iets te doen." 

"Maar, het is ook niet ondenkbaar dat Trump en Xi Jinping (Chinese president, red.) tijdens hun meeting hebben afgesproken om eerst te kijken hoe Noord-Korea’s nucleaire positie geëvolueerd is", nuanceert Colijn. "Want, ongeveer de helft van hun nucleaire proeven verliepen niet zoals gepland", aldus de Nederlander.

Share

'Als Noord-Korea echt een zesde kernproef uitvoert, dan wordt Trump eigenlijk gedwongen iets te doen'

Ko Colijn, defensiedeskundige Clingendael Instituut

Amerika leek al te anticiperen op de mogelijk ontplooiing van een nieuwe nucleaire test van Noord-Korea. "De Verenigde Staten bereiden een luchtaanval voor op Noord-Korea", stelde de Amerikaanse tv-zender NBC vanmorgen, die zich baseerde op bronnen bij de geheime dienst. Was bluffende Trump hier aan zet, of wil hij wel degelijk alle registers opentrekken in een offensief tegen het communistische Noord-Korea? "Een one billion question is dat", zegt Coolsaet. "Het is moeilijk te voorspellen wat dit te betekenen heeft. Wat wel zeker is: Amerika zal nooit een aanval uitvoeren zonder Zuid-Korea te verwittigen, en bij mijn weten is dat nog niet gebeurd", aldus Coolsaet.

"Amerika zal nooit de eerste zijn om een dergelijke aanval uit te voeren", meent Colijn. "Dat zal Noord-Korea zijn en Amerika zal pas aanvallen in een reactie op het regime van Kim Jong-un."

Nucleaire oorlog?

Volgens kenners is de nucleaire slagkracht van Noord-Korea vooralsnog niet geoptimaliseerd. Australische onderzoekers verklaren dat Noord-Korea ten vroegste binnen twee jaar nucleair kan terugslaan. Een kernoorlog is dus nog niet voor morgen. "En die zal er wellicht nooit komen omdat de inzet te groot is, en er dus altijd terughoudendheid zal zijn", zegt Alexander Mattelaer (VUB). "Maar dat de slagkracht van Noord-Korea vergroot, is dan wel weer een feit. Niet enkel buurland Zuid-Korea maar ook Japan wordt door die evolutie bedreigd", aldus de defensie-expert verbonden aan het Instituut voor Europese Studies aan de VUB.

"Maar toch blijft vooral de dreiging voor Zuid-Korea reëel. Seoul, hun hoofdstad, ligt op een spreekwoordelijke steenworp van de grens. Dat is echt binnen artilleriebereik. De vernieling bij een Noord-Koreaanse aanval, en dat hoeft niet nucleair te zijn, zou immens zijn. We zouden ons dat moeilijk kunnen voorstellen", waarschuwt Mattelaer.

Share

'De vernieling bij een Noord-Koreaanse aanval, en dat hoeft niet nucleair te zijn, zou immens zijn'

Alexander Mattelaer (VUB)

Rik Coolsaet (UGent) treedt hem bij. "We spreken van ongeveer 100.000 doden bij zo’n aanval met conventioneel geschut." Vraag is of Noord-Korea het effectief zou aandurven zijn zuidelijke buur aan te vallen, wetende dat de kans op bijzonder harde vergeldingsaanvallen heel groot is.

China

Rest nog steeds de vraag hoe het Koreaanse conflict opgelost kan worden. Trump ziet een sleutelrol weggelegd voor China. Volgens de Amerikaanse president kunnen zij immers Noord-Korea van koers doen wijzigen. "In werkelijkheid is de Chinese invloed op Noord-Korea eerder beperkt", legt Coolsaet uit. "Dat heeft Trump ongetwijfeld mogen horen tijdens zijn ontmoeting met de Chinese president Xi."

Share

'Trump kreeg een geopolitieke les van Xi en zal nu wel beseffen dat de Noord-Koreaanse kwestie veel ingewikkelder is dan gedacht'

Rik Coolsaet, emeritus-hoogleraar Internationale Betrekkingen (UGent)

Het is al jarenlang de gebruikelijke verdediging van China als het over de Noord-Koreaanse kwestie gaat. Intussen drijft China met een brandstofverbod de sancties wel op tegen Noord-Korea. Al blijft het strategisch moeilijk voor de Chinezen om die sancties tegen Kim Jong-un steeds meer aan te schroeven.

Zal Trump dit conflict dan zonder China kunnen oplossen? "Zijn tweet dat hij het zonder zijn Chinese collega’s zou oplossen, kwam vóór zijn ontmoeting met Xi Jinping. Trump kreeg een geopolitieke les van Xi en zal nu wel beseffen dat de Noord-Koreaanse kwestie veel ingewikkelder is dan gedacht", aldus Coolsaet. Volgens Ko Colijn (Clingendael Instituut) zal China zich niet laten meesleuren in dit conflict. "De Chinese staatskranten roepen ook op om een vredelievende oplossing na te streven", zegt Colijn.

Agressieve Trump

"Het beleid van president Trump tegenover Noord-Korea is veel "kwaadaardiger en agressiever" dan dat van diens voorganger Barack Obama." Dat zei de Noord-Koreaanse viceminister van Buitenlandse Zaken Han Song Ryol na de geruchten over de nakende luchtaanval van de VS op Noord-Korea. "Ja, zijn beleid is inderdaad agressiever dan dat van Obama", analyseert Colijn. "Het duidelijkste voorbeeld is dat hij zegt daadwerkelijk iets te willen ‘doen’. Als China niks doet dan lossen wij het wel op, zegt Trump stoer."

Volgens kenners is de druk op de Amerikaanse president groot om sneller dan zijn voorganger Obama resultaat te behalen in de Koreaanse kwestie. "De spanning is te snijden", klinkt het.

nieuws

cult