brexit

Schotse premier stelt beslissing over referendum omtrent onafhankelijkheid uit

- Bewerkt door: LB - Bron: Belga
1 Schots premier en voorzitter van de nationalistische partij SNP Nicola Sturgeon. © AFP

De Schotse premier Nicola Sturgeon stelt een beslissing over een nieuw onafhankelijkheidsreferendum uit tot de herfst van 2018. Dat heeft ze vandaag gezegd in het Schotse parlement. Sturgeon wil eerst de uitkomst van de onderhandelingen met de Europese Unie over de brexit afwachten.

Sturgeon had in maart nog aangekondigd dat haar regering in de herfst van 2018 of de lente van 2019 een nieuw referendum zou organiseren over de onafhankelijkheid van Schotland. Ze nam dat besluit nadat de Britse premier Theresa May duidelijk had gemaakt dat Londen zou kiezen voor een harde breuk met de Europese Unie en dus ook uit de eenheidsmarkt en de douane-unie zou stappen.

Duidelijkheid over brexit
Maar vandaag keerde Sturgeon enigszins op haar stappen terug. "Ik bevestig vandaag dat de Schotse regering dit plan gaat resetten", zo verklaarde ze in het parlement. De plannen voor een nieuw referendum worden in de koelkast gestopt tot er "meer duidelijkheid" is over de vorm van de brexit die uiteindelijk uit de onderhandelingen tussen de Europese Unie en de Britse regering zal voortvloeien.

Dat haar regering een mandaat heeft om een nieuw referendum uit te schrijven, lijdt volgens Sturgeon "geen enkele twijfel". Maar er zijn volgens haar perspectieven, "hoe klein ook", op een minder harde brexit en het behoud van het lidmaatschap van de Europese eenheidsmarkt, nu May verzwakt uit de vervroegde parlementsverkiezingen van 8 juni is gekomen en beroep moet doen op het Noord-Ierse DUP om haar regering op de been te houden.

Verkiezingsnederlaag
De Schotse nationalisten van Sturgeon kwamen zelf ook niet ongehavend uit de verkiezingen van 8 juni. De SNP verloor 21 zetels in vergelijking met de verkiezingen van 2015. Zo moest de partij genoegen nemen met 35 van de 59 zetels die in Westminster zijn gereserveerd voor Schotland.

In 2014 sprak 55 procent van de Schotse kiezers zich in een eerste referendum tegen onafhankelijkheid uit. Dat referendum vond plaats met instemming van de toenmalige Britse premier David Cameron. Twee jaar later stemde de Britse kiezers echter voor een vertrek uit de Europese Unie, terwijl een meerderheid van de Schotse kiezers tegen de brexit was. Zo ontstond een nieuwe roep om een onafhankelijkheidsreferendum. May liet echter meermaals verstaan dat het "niet het moment" was voor een nieuw referendum.

Dossier Brexit
Dossier Brexit

Should I stay or should I go? Lees alles over het Brexit-referendum.

Lees alle artikels
Dossier Schotland onafhankelijk
Dossier Schotland onafhankelijk

Lees alle artikels