Verenigd Koninkrijk

4 doden, 40 gewonden: wat we weten over de aanval in Londen

Terreur in de Britse hoofdstad

- Redactie - Bron: Reuters, Belga, ANP
9 © AFP

Een aanvaller is gisterennamiddag met een voertuig ingereden op voetgangers op de Westminster Bridge in het centrum van de Britse hoofdstad Londen. Daarna stak de dader een agent neer aan het parlementsgebouw, dat hij probeerde binnen te dringen. Hij werd neergeschoten door de politie. Bij de aanval vielen in totaal vier doden, waaronder de dader, en veertig gewonden.

9 © EPA

Een man reed vanmiddag rond 14.30 uur met een 4x4 in op voetgangers en agenten op Westminster Bridge over de Theems en naast het parlementsgebouw. De wagen is uiteindelijk tot stilstand gekomen tegen de veiligheidshekkens van het parlement.

Daarna kon een man met een mes door de poorten van het parlement breken. Hij stak een agent neer en werd daarop neergeschoten door de politie

Het parlementsgebouw werd onmiddellijk
afgesloten en de zitting geschorst. Niemand mocht het gebouw in of uit. Met een helikopter werden slachtoffers weggebracht.

De Britse politie bevestigt dat er vier doden te betreuren zijn: een agent, de dader en twee burgers: een man van in de 50 en de Spaans-Britse Aysha Frade (43). Zij was moeder van twee kinderen, zo heeft de burgemeester van het Spaanse stadje Bentanzos, waar Frade vandaan komt, bevestigd. Frade woonde in Londen en werkte er als lerares. Ze was op het moment van de aanslag op weg naar de school van haar kinderen.

Er zijn ook 40 gewonden. Verschillende gewonden werden ter plekke door omstaanders en hulpverleners verzorgd. Drie politieagenten raakten gewond, twee van hen zijn er erg aan toe. 29 mensen liggen in het ziekenhuis, waaronder twaalf Britten, twee Roemenen, vier Zuid-Koreanen, een Duitser, een Chinees, een Ier, een Italiaan en twee Grieken.

Bij de gewonden zijn ook drie Franse schoolkinderen, van wie twee er ernstig aan toe zijn. Om die reden mengen ook de Franse autoriteiten zich in het onderzoek. Het contra-terrorismeteam in Parijs onderzoekt "een poging tot moord in verband met een terroristische onderneming". Het gaat om een standaardprocedure.

De agent die werd neergestoken bij het Britse parlement, overleed volgens een Britse politicus die de man probeerde te reanimeren, ter plekke. Het gaat om de 48-jarige Keith Palmer die al 15 jaar in dienst was bij de politie, en die ongewapend was. Een vrouw is levend maar gewond uit de Theems gehaald.

Terreurdaad

De politie ging meteen uit van een islamistisch geïnspireerde terreurdaad. De dader, die de Britse nationaliteit had, was gekend was bij de veiligheidsdienst MI5. Dat heeft eerste minister Theresa May vanmiddag bevestigd tijdens een toespraak voor het Britse Lagerhuis. Eerder liep er al een onderzoek naar hem omwille van terroristische banden. De laatste tijd zou hij echter niet meer als een gevaar zijn gezien.  

Terreurorganisatie Islamitische Staat heeft de aanslag vanmiddag opgeëist"De dader van de aanslag voor het Britse parlement in Londen is een soldaat van IS en de operatie is uitgevoerd in antwoord op een oproep om burgers in de landen van de coalitie te treffen", luidde het bij het aan IS gelieerde persbureau Amaq.

Vanuit het buitenland is al gereageerd op het dramatische incident, dat precies een jaar na de aanslagen in Brussel plaatsvond. De Amerikaanse president Donald Trump zei tegen verslaggevers dat hij is bijgepraat over het voorval, maar trad niet in detail. Internationale leiders betuigen hun steun aan het Verenigd Koninkrijk en de slachtoffers.

Huiszoekingen

De politie heeft de afgelopen nacht en vanochtend huiszoekingen uitgevoerd op zes adressen in het Verenigd Koninkrijk, onder andere in Londen en Birmingham. Daarbij werden tot nu toe acht arrestaties verricht, zo meldt de politie.

Eén adres, in Hagley Road in Birmingham, zou verband houden met de Hyundai die bij de aanslag in Westminster is gebruikt. De wagen zou gehuurd zijn in Hagley Road. Ook op andere, niet nader genoemde, plaatsen in het land zijn raids uitgevoerd. De onderzoeken gaan verder, aldus Mark Rowley, hoofd van de dienst terreurbestrijding.

9 © AP

"Niet bang"

In haar toespraak noemde premier May de terreurdaad een "aanslag op vrije mensen overal ter wereld". "Een terrorist probeerde de democratie te verstoren", aldus May. "De gebeurtenissen doen ons walgen, maar vandaag gaan we verder zoals gewoonlijk." May benadrukte dat de Britten niet bang zijn en nooit zullen wijken voor het terrorisme.

Ze moedigde het land aan verder te gaan met het dagelijkse leven en vast te houden aan de Britse waarden. "Op dit moment is het zo belangrijk dat we tonen dat onze waarden standhouden en dat de terroristen niet zullen winnen", zei ze voor het parlement.

9 © EPA

Ook de Britse koningin Elizabeth II heeft een dag na de aanslag gereageerd. Ze drukte haar "diepste sympathie" uit voor de slachtoffers. "Mijn gedachten en mijn gebeden, net als mijn diepste sympathie gaan naar allen die getroffen zijn door dit vreselijke geweld", aldus de koningin in een schriftelijke boodschap. "Ik weet dat ik in ieders naam spreek als ik mijn diepe dank en mijn bewondering uitspreek voor de leden van de politie en voor allen die er zo onbaatzuchtig aan werken anderen te beschermen."

9 © AP
9 © AFP
9 © AFP
9 © AP
9 © AP