Verenigde Staten

Orkaan Michael afgezwakt tot tropische storm, maar veel schade en minstens twee doden

- Redactie - Bron: Belga/Reuters
9 © AFP

De orkaan Michael is afgezwakt tot een tropische storm en trekt over de Amerikaane staat Georgia. De noodtoestand is van kracht in de staten Florida, Alabama en Georgia. Het is de derde krachtigste orkaan die het Amerikaanse vasteland bereikt ooit. Meer dan 400.000 gezinnen zitten zonder stroom en er vielen al minstens twee doden.

9 © AFP

De orkaan is "extreem gevaarlijk", aldus het Amerikaanse nationale orkanencentrum NHC (National Hurricane Center) op Twitter. De eerste regenzones gingen aan land in Florida gepaard met windstoten van 249 kilometer per uur. Die zijn ondertussen afgezwakt tot 130 kilometer per uur. Op dit moment zitten 400.000 gezinnen zonder stroom.

De eerste beelden tonen een ware ravage in de Amerikaanse staat: omver geblazen gebouwen, losgerukte daken, huizen onder water en losgerukte bomen. Journalisten ter plekke spreken van een "ware oorlogszone". Ook is er sprake van plunderingen en vandalisme.

Bij het plaatsje Greensboro kwam een man om het leven door een boom die op zijn huis viel. Autoriteiten waarschuwen dat de storm, hoewel afgezwakt tot categorie 1 onverminderd gevaarlijk blijft.

(Lees verder onder de foto)

9 © AP

"Levensbedreigende gebeurtenis"

Ook in de gebieden waar Michael eerder langskwam blijft het weer extreem. De golven in het kustgebied waar de orkaan aankwam, blijven enorm hoog. Ook staan op meerdere plekken de straten blank, tot wel twee meter. In Panama City, ongeveer waar de storm aankwam, stond het water tot aan de toppen van de palmbomen, meldt CNN.

"Dit is een levensbedreigende gebeurtenis voor delen van de noordoostelijke Golfkust", aldus het centrum. Het NHC waarschuwt voor een levensgevaarlijke stormvloed en extreme wind. Voor de stad Panama City Beach en dieper gelegen gebieden in de noordwestelijke tip van Florida zijn gedwongen evacuaties van kracht. Meer dan 375.000 mensen verlieten hun huizen.

(Lees verder onder de foto)

9 © EPA

Gouverneur Rick Scott van Florida waarschuwde eerder dat Michael "de meest verwoestende storm in decennia" kon worden. Hij omschreef de orkaan al als "monsterlijk". De laatste grote orkaan die het westen van Florida trof was orkaan Dennis in 2005. 

De autoriteiten hebben de inwoners van de staat opgeroepen om te evacueren. "Orkaan Michael arriveert hier deze avond. Dit is jullie laatste kans om je voor te bereiden op deze monstrueuze en dodelijke storm. De staat neemt deze storm zeer ernstig en dat moet elke familie doen", waarschuwde gouverneur Scott in twee talen (Engels en Spaans) via Twitter.

Bepaalde delen van de staat Florida stellen schuilplaatsen ter beschikking van de inwoners. Ook is de noodtoestand voor 35 regio's preventief afgekondigd en houden zo'n 2.500 soldaten zich klaar.

Michael trekt via Florida langs Alabama en door het zuiden van Georgia. Naar verwachting verlaat de storm vrijdagavond de Verenigde Staten. Dan trekt Michael verder over de Atlantische Oceaan.

9 © EPA
9 © REUTERS
9 © AFP
9 © AFP
9 © EPA

nieuws

cult

zine