Orkaan Florence

Orkaan Florence "richt ravage aan": "De storm geselt onze staat"

- BW - Bron: Belga, BBC, De Volkskrant
9 Orkaan Florence doet talloze straten onderlopen. © AFP

De orkaan Florence laat in de Verenigde Staten een spoor van vernielingen achter. Ruim 634.000 huishoudens en bedrijven in de staten North en South Carolina zitten zonder elektriciteit. Een vrouw en haar kind zijn omgekomen door een omgevallen boom.

De gouverneur van de Amerikaanse staat North Carolina Roy Cooper meldt dat orkaan Florence een destructief spoor trekt door de staat. "De storm geselt onze staat", zegt Cooper op een persconferentie. "We vrezen dat hele gemeenschappen van de kaart zullen worden geveegd."

In de stad Wilmington eiste de orkaan de eerste slachtoffers. Een vrouw en haar kind kwamen om toen een vallende boom op hun woning terechtkwam. Dat meldt de plaatselijke politie. De vader van het kind werd met zware verwondingen naar het ziekenhuis gebracht.

Ook moesten 150 mensen in nood geëvacueerd worden. Verwacht wordt dat de hele kust van North en South Carolina onder zowat 3,4 meter zeewater zal komen te staan. Het grootste gevaar van de ruim 600 kilometer brede storm zal echter de flinke regenval zijn. Dagenlange buien zullen "catastrofale" overstromingen van rivieren en kanalen landinwaarts veroorzaken.

9 Al zeker 150 mensen werden geëvacueerd. © AFP

Gistermiddag Belgische tijd kwam de orkaan aan land nabij de badplaats Wrightsville Beach in North Carolina. Er werden windsnelheden gemeten van 150 kilometer per uur. In de nacht van donderdag op vrijdag was de orkaan afgezwakt, maar de waarschuwingen voor de verwoestende gevolgen bleven van kracht. Meer dan 600.000 gezinnen en bedrijven zitten zonder stroom, maar energiemaatschappijen verwachten dat de komende dagen mogelijk meer dan drie miljoen gezinnen met stroompannes te maken krijgen.

"Het overleven van deze storm zal worden bepaald door ons uithoudingsvermogen, teamwork, gezond verstand en geduld", zegt gouverneur Cooper. Hij zei een schade van "historische omvang" te verwachten in North Carolina. Voorspeld is dat er nu in twee dagen tijd een hoeveelheid regen zal vallen die normaal in een periode van acht maanden valt.

9 © AP

Zowat 1,7 miljoen inwoners langs de oostelijke kustlijn van de Verenigde Staten hebben opdracht gekregen te vertrekken. Het is echter onduidelijk hoeveel mensen zijn achtergebleven. "Dit is ons huis", zegt Susan Patchkofsky, die met haar man besloot te blijven op Emerald Isle. Ze trok zich niets aan van de oproepen van haar familie om te vertrekken. 

Orkaan ging met geweld aan land

De orkaan verplaatste zich aanvankelijk met 9 kilometer per uur, maar die snelheid daalde daarna stelselmatig. De autoriteiten hebben voor catastrofale overstromingen gewaarschuwd. En dat kan kloppen, want in Morehead City zijn al golven van 3 meter hoog gemeten. In de stad New Bern is de rivier de Neuse buiten haar oevers getreden, en staan straten en wandelpaden onder water. De autoriteiten hebben 1,5 miljoen mensen in verplicht te evacueren gebieden aangemaand dit ook te doen. 

In de zuidoostelijke kustgebieden zijn ook al veel straten overstroomd. Het water gaat alleen nog maar stijgen als de orkaan dichterbij komt. 

Weersvoorspellers zeggen dat de combinatie van een levensbedreigende stormvloed en het tij ervoor zorgt dat normaal droge gebieden in de buurt van de kust worden overspoeld door stijgend water dat zich landinwaarts verplaatst.

Trump tweet

De huizen van ongeveer 10 miljoen inwoners kunnen mogelijk worden getroffen. Tot in de staat Georgia sloten bedrijven, winkels en scholen de deuren.

De orkaan zal opnieuw een belangrijke test worden voor de federale hulpdienst FEMA, die vorig jaar werd bekritiseerd vanwege de trage hulpverlening op Puerto Rico nadat de orkaan Maria er lelijk huis had gehouden.

President Trump, die in een serie tweets donderdag bestreed dat hij tekort was geschoten met de hulp aan Puerto Rico, zei dat FEMA "volledig toegerust en gereed" was om de bewoners van North en South Carolina te helpen. Op Puerto Rico kwamen zo'n drieduizend mensen om het leven.

9 Overstromingen langs de Amerikaanse oostkust. © AP
9 Orkaan Florence vanuit de ruimte. © AFP
9 © AFP
9 © AFP
9 © REUTERS
9 © REUTERS

nieuws

cult

zine