buitenland

Na 70 jaar eindelijk beelden van "eerste nucleaire ramp ter wereld"

Na zeventig jaar heeft de Amerikaanse marine eindelijk het volledige beeldarchief van "Operation Crossroads" vrijgegeven. Bij die test brachten de Amerikanen twee atoombommen tot ontploffing bij het eiland Bikini. Vandaag staat de operatie bekend als de eerste nucleaire ramp ter wereld. Dat schrijft deredactie.be.

De test vond in juli 1946 plaats. Doel was te weten komen welke gevolgen de ontploffing van een atoombom heeft op de gepantserde schepen van de Amerikaanse marine. Aan "Operation Crossroads" namen zowat honderd schepen deel.

Het plan was om drie atoombommen te laten ontploffen om zo de impact te kunnen nagaan. Verwacht werd dat de bommen de schepen op enkele plekken zouden beschadigen, meer niet.

Bij de ontploffing van de eerste bom, op 1 juli 1946, waren de gevolgen inderdaad niet zo groot. De bom van ongeveer 23 kiloton, die de naam Able kreeg, ontplofte op een hoogte van 158 meter. Door de kracht van de explosie zonken enkele kleinere schepen. De straling binnenin die schepen piekte tijdelijk, maar verdween alweer na enkele dagen.

Onder water

Op 25 juli was het dan tijd voor de tweede bom, genaamd Baker. Die ontplofte dertig meter onder de zeespiegel, wat dramatische gevolgen had. Door de kracht van de ontploffing ging er een enorme schokgolf door het zeewater. Twee zwaarbewapende slagschepen en een reusachtig vliegdekschip zonken meteen. Wat later gingen ook vijf andere grote schepen kopje onder.

Het verlies van die schepen was echter lang niet het ergste. Door de explosie was de radioactieve straling immers samen met het zeewater de lucht in gekatapulteerd en vervolgens op het eiland en op de andere schepen beland. De radioactieve besmetting was niet te overzien.

Tweehonderd varkens die voor de test aan boord van de schepen waren gebracht, stierven binnen een maand. En aangezien ook heel wat andere aanwezige schepen zwaar besmet waren geraakt, besloot de marine om die zelf te laten zinken. Het stond immers vast dat ze nooit nog veilig gebruikt konden worden.

Share

De marine besloot om ook verschillende andere schepen te laten zinken. Het stond immers vast dat ze nooit nog veilig gebruikt konden worden

"Eerste nucleaire ramp"

Glenn Seaborg, de latere voorzitter van het Amerikaanse Atoomagentschap, noemde "Operation Crossroads" later "de eerste nucleaire ramp ter wereld". Pas jaren later waagden de Verenigde Staten zich opnieuw aan testen met een atoombom.

Van de ravage op en rond Bikini zijn nu, zeventig jaar later, eindelijk beelden beschikbaar. Die heeft de Amerikaanse marine vrijgegeven. De beelden werden onder meer gedraaid vanuit vliegtuigen die tijdens en meteen na de tests over Bikini vlogen.

1 © screenshot Youtube

nieuws

cult