Interview

Leuk, dat autorijden, maar Saudische vrouwen zijn er nog lang niet

- Rob Vreeken - Bron: De Volkskrant

Vanaf vandaag mogen vrouwen in Saudi-Arabië officieel plaatsnemen achter het stuur. Maar er is nog steeds veel mis met de mensenrechten, zegt de Nederlandse onderzoeker Annemarie van Geel. Al moeten we niet denken dat Saudische vrouwen modern willen zijn op de westerse manier. 

Vandaag is het eindelijk zover: vrouwen in Saudi-Arabië mogen voor het eerst officieel autorijden. Maar wie wetenschapper Annemarie van Geel vraagt naar wat dat betekent, kan twee – nogal uiteenlopende – antwoorden krijgen.

Enerzijds: ja, autorijden is "hartstikke belangrijk". Het vergroot de mobiliteit van vrouwen, hun autonomie, hun kansen op de arbeidsmarkt. Niet voor niets hebben Saudische vrouwen decennialang actie gevoerd voor de mogelijkheid zelf een auto te besturen, met alle gevolgen van dien. "Ze zijn in de gevangenis beland, banen zijn ze ontzegd, hun namen zijn besmeurd op sociale media en in kranten."