Vluchtelingencrisis

Italië zegt voorlopig nee tegen verlenging EU-missie Sophia

EU heeft nog tot eind maand om oplossing te vinden

1 Vluchtelingen aan boord van een Duits marineschip dat deel uitmaakt van EU-operatie Sophia. ©Photo News

De verlenging van de maritieme operatie van de EU die mensensmokkel vanuit Libië via de Middellandse Zee moet tegengaan, stuitte vandaag bij overleg van de EU-ministers van Buitenlandse Zaken op Italiaanse bezwaren. Het mandaat van missie Sophia loopt eind deze maand af en zou met anderhalf jaar worden verlengd.

Schepen van de missie pikken veel migranten op en brengen die naar Italië. Dat land zou volgens ingewijden met zijn voorlopige nee-stem druk willen uitoefenen op andere lidstaten om solidair te zijn en mensen op te nemen. Italië zegt de grote toestroom niet langer alleen te kunnen torsen.

Ook België toonde zich afgelopen weekend kritisch. Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken zei dat de operatie een aanzuigende werking heeft die tot meer doden leidt. Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders verklaarde vandaag dat het Belgische fregat Louise-Marie hoe dan ook zijn afspraak voortzet tot het einde van de maand. 

EU-buitenlandchef Federica Mogherini zei geen probleem bij welk land dan ook te zien, en verwacht voor het eind van de maand een oplossing. "We hebben nog een paar weken."

Lees ook: Missie tegen mensensmokkel inzet van harde politieke discussie (+)

De buitenlandministers wezen in een verklaring wel op het belang van Sophia, onder meer bij het trainen van de Libische kustwacht en de rol bij het VN-wapenembargo tegen Libië.

De situatie in het Noord-Afrikaanse land blijft  erg instabiel door gevechten tussen milities. Vanuit het oosten rukt de door Egypte en Rusland gesteunde krijgsheer Khalifa Haftar snel op - onlangs veroverde hij Benghazi - maar de EU-buitenlandministers herhaalden vandaag hun steun aan de door de VN erkende regering van premier Fayez Sarraj in de hoofdstad Tripoli. Concreet zal de civiele missie EUBAM Libië, die zijn regering nu al bijstaat met grensbewaking, uitgebreid en verlengd worden tot eind 2018.

Export rubberboten beperkt

De Europese Unie beperkt intussen de export van rubberboten en buitenboordmotoren naar Libië, om de mensensmokkelbendes te dwarsbomen die ze gebruiken om bootvluchtelingen de zee op sturen.

De lidstaten hebben nu een wettelijke basis om de export tegen te houden, als er gegronde vermoedens zijn dat de kopers deel uitmaken van een mensensmokkelbende. De sanctie kan ook worden toegepast als de boten of motoren in transit door de EU worden getransporteerd.

Er is één uitzondering: als kopers legitiem gebruik door en voor de burgerbevolking kunnen aantonen - zoals de aankoop van een buitenboordmotor voor een visserssloep - mogen de producten wel nog worden uitgevoerd.