Homorechten

Homo's zijn tweederangsburgers in Ghana: "Een jongetje goot benzine over mijn lichaam"

1 Foto ter illustratie. © REUTERS

In Ghana zijn homo’s tweederangsburgers, stelt Human Rights Watch in een nieuw rapport. Onder meer een lesbische vrouw getuigt hoe ze geslagen en met benzine overgoten werd. Homoseksualiteit is nog steeds strafbaar in het Afrikaanse land.

"Midden september 2009 vroeg de districtschef in mijn stad me langs te komen", vertelt de dertigjarige Pearl uit Kumasi in het rapport met de titel No Choice but to Deny Who I Am. "Ik werd naar de vergaderzaal gebracht en moest daar gaan zitten te midden van ongeveer vijftig mensen."

"Ik moest bekennen voor ik stierf"

"Ze vroegen me of ik lesbisch was. Ik zei nee. Een politieagent schopte met zijn laars op mijn mond en zei dat ik niets mocht zeggen. Ik begon te bloeden."

"Toen begon iedereen me te slaan. Ze brachten me naar buiten en sleurden me over de grond terwijl ze me bleven slaan. Een jongetje deed een autoband om mijn nek en goot benzine over mijn lichaam, klaar om me in brand te steken. De pastor zei dat ik alles moest bekennen voor ik stierf."

Share

'Een jongetje deed een autoband om mijn nek en goot benzine over mijn lichaam, klaar om me in brand te steken'

Pearl

Wijdverspreid geweld

Het verhaal van Pearl is een van de vele getuigenissen waarmee Human Rights Watch (HRW) wil aantonen dat lesbiennes, biseksuelen, homoseksuelen en transgenders (LGBT) in Ghana slachtoffer zijn van wijdverspreide discriminatie en geweld.

De Ghanese strafwet verbiedt en bestraft "onnatuurlijke vleselijke gemeenschap", een bepaling die nog uit het koloniale tijdperk stamt.

Bovendien pakt de overheid de discriminatie en het geweld niet aan, zegt de mensenrechtenorganisatie.

Aangevallen door bendes

Share

'LGBT'ers zijn vaak slachtoffer van fysiek geweld en psychisch misbruik, afpersing en discriminatie in verschillende aspecten van hun dagelijks leven'

Human Rights Watch

"Dat degradeert LGBT-Ghanezen daadwerkelijk tot tweederangsburgers", zegt HRW. "Politieofficieren en de Commissie voor Mensenrechten en Administratieve Rechtspraak (CHRAJ) hebben enkele stappen gezet om LGBT-mensen te beschermen. Maar ze zijn nog steeds vaak slachtoffer van fysiek geweld en psychisch misbruik, afpersing en discriminatie in verschillende aspecten van hun dagelijks leven."

Voor het 72 pagina’s tellende rapport interviewde Human Rights Watch 114 LGBT'ers, drie vertegenwoordigers van Ghanese mensenrechtenorganisaties, een CHRAJ-vertegenwoordiger, een politietopman en drie diplomaten.

Tientallen LGBT'ers bleken te zijn aangevallen door bendes of eigen familieleden. Vaak moesten ze op de vlucht slaan en hun huis achterlaten.

Homofobe verklaringen

Het Ghanese verbod op homoseksualiteit wordt zeer zelden gebruikt om mensen te vervolgen, en in tegenstelling tot verschillende buurlanden heeft Ghana de jongste jaren geen stappen gezet om de straffen te verstrengen.

Maar verschillende geïnterviewden bevestigden dat de bepaling in de strafwet "bijdraagt tot een klimaat waarin LGBT'ers vaak slachtoffer zijn van geweld en discriminatie".

"Homofobe verklaringen van lokale en nationale overheidsfunctionarissen, traditionele ouderen en religieuze leiders voeden de discriminatie en zetten in sommige gevallen aan tot geweld", zegt Wendy Isaack, LGBT-expert bij Human Rights Watch.

Zo noemde parlementsvoorzitter Mike Ocquaye homoseksualiteit in februari vorig jaar "walgelijk" en vroeg hij strengere straffen voor homoseksueel gedrag.

cult