buitenland

Holocaustoverlever Max Mannheimer (96) overleden

- Koen Van De Sype - Bron: Belga, Zeit Online
4 © ap

Max Mannheimer - een van de meest prominente overlevers van de Holocaust - is gisteren in een ziekenhuis in München gestorven. Hij was 96 jaar. Dat heeft het hoofd van KZ-Gedenkstätte Dachau, de gedenkplaats van het concentratiekamp van Dachau, bekendgemaakt.

4 Max Mannheimer met bondskanselier Angela Merkel bij de herdenking van de 70ste verjaardag van het concentratiekamp Dachau. © ap
Share

Aanvankelijk kon ik er alleen over spreken als ik pillen nam. Maar ik vond het te belangrijk dat niemand het zou vergeten

Max Mannheimer

"Dit is heel droevig nieuws. De gedenksite en zijn werknemers rouwen om een goede vriend", zei Gabriele Hammermann over de man die zijn leven in het teken zette van de nagedachtenis van de gruwel. Mannheimer was sinds 1988 zelf voorzitter van de Lagergemeinschaft Dachau.

Gruwel
Max Mannheimer, wiens familie bijna volledig het leven liet in de Holocaust, was bekend van toespraken in scholen en universiteiten over zijn ervaringen met de nazi's. Hij werd samen met zijn gezin in januari 1943 naar het concentratiekamp Theresienstadt gedeporteerd en daarna naar Auschwitz. Toen hij twee jaar later bevrijd werd door Amerikaanse soldaten, verliet hij Duitsland en weigerde hij aanvankelijk het 'Land van de Nazidictatuur' nog te betreden. Zijn vrouw, zijn zussen en zijn ouders hadden de gruwel niet overleefd. Alleen hij en zijn broer Edgar konden het navertellen.

Teleurstelling
Op het einde van 1946 keerde hij dan toch terug naar zijn vaderland, op aandringen van zijn tweede echtgenote. Ondanks zijn verscheurde mensbeeld slaagde zij er toch in hem te overtuigen mee te werken aan de heropbouw van het land. En daar bleef hij zich zijn hele verdere leven voor inzetten. De Koude Oorlog kon hij wel moeilijk verteren, "toen de 'oude nazi's' gerehabiliteerd werden", volgens Mannheimer. "Het was een grote teleurstelling om die mensen, die tijdens de oorlog zo een hoge post hadden, weer aan de macht te zien", klonk het.

Om te kunnen spreken over zijn ervaringen met de Holocaust moest hij wel leren om zijn emoties uit te schakelen, vertelde hij nog in een interview. "Aanvankelijk kon ik het alleen als ik pillen nam. Maar ik vond het te belangrijk dat niemand het zou vergeten."

Max Mannheimer won verscheidene prijzen met zijn werk.

4 © epa
4 © ap

nieuws