Strijd tegen IS

Gevatte IS-commandant spreekt: "We hebben veel fouten gemaakt"

2 Still van Ahmad Derwish, in een filmpje van Folha de Sao Paulo ©Folha de Sao Paulo

"Vroeger waren er veel mensen die zich opofferden voor de zaak, die alles deden voor IS. Vandaag is dat niet meer het geval." De gevatte IS-commandant Ahmad Derwish klinkt erg pessimistisch tijdens het interview met de gerenommeerde Braziliaanse krant Folha de Sao Paulo. Maar hij waarschuwt ook: "Zolang de coalitie ons kalifaat in Syrië in Irak blijft aanvallen, zullen we oproepen tot aanslagen in Europa."

De 29-jarige Syriër Ahmad Derwish werd vorige maand door de Koerdisch-Turkmeens-Arabische troepenmacht gevat in Al-Shaddadi, in het noordoosten van Syrië. In die regio konden die troepen een van de bolwerken van IS heroveren met dank aan 86 luchtaanvallen van de internationale coalitie. Meer dan 500 mensen kwamen bij die operatie om het leven, onder wie 400 IS-strijders. Derwish, die 'emir' (commandant) was in de strategische regio tussen Mosoel en Raqqa, werd in de borst geschoten, raakte verbrand aan de armen en werd gevangen genomen door de binnentrekkende soldaten.

De Braziliaanse journaliste Patricia Campos Mello kon hem spreken in Rimelan, een stadje in het noordoostelijke puntje van Syrië. Derwish blijkt geen buitenlandse strijder te zijn, maar een Syriër, afkomstig uit Homs, die in Saoedi-Arabië geradicaliseerd raakte. Zijn haat jegens Assad is groot, te meer daar veel van zijn familieleden om het leven kwamen bij de bombardementen op Homs. Derwish vocht daarom lang bij het Vrije Syrische Leger, dat gesteund werd door het Westen en Turkije en Saoedi-Arabië.

"Ik dacht eerst dat het afzetten van Assad alles zou oplossen, maar uiteindelijk leerde ik dat de zaken niet zo eenvoudig waren. Dat er heel veel milities waren en heel veel mensen die de baas wilden zijn." Daarom koos hij er bijna drie jaar geleden voor om zich bij IS aan te sluiten.

Crisis bij IS

Share

'We kunnen niet oprukken en onze olievelden en raffinaderijen zijn geraakt'

IS-strijder Ahmad Derwish

Maar intussen gaat het ook niet te best met zijn groepering, geeft Derwish grif toe. "Vroeger waren er veel mensen die zich opofferden voor de zaak, die alles deden voor IS. Vandaag is dat niet meer het geval." Volgens hem zijn er "veel fouten gemaakt". Zo noemt hij de radicalisering binnen IS "excessief" en zijn er ook te veel lekken: voornamelijk van mensen die informatie over de groepering verkopen om rond te komen.

IS heeft sinds midden 2015 zwaar gesneden in de lonen voor de strijders, zegt hij. Verder is de stroom buitenlandse strijdkrachten, die via Turkije het land binnenkwamen, zwaar uitgedund. En ja, ook de bommen van de coalitie hebben IS sterk verzwakt, klinkt het. "We kunnen niet oprukken en onze olievelden en raffinaderijen zijn geraakt. Maar zolang de coalitie ons kalifaat in Syrië in Irak blijft aanvallen, zullen we oproepen tot aanslagen in Europa."

©Folha de Sao Paulo

Brussel

Share

'Ik verdedigde mijn godsdienst'

IS-strijder Ahmad Derwish

Hij wil in die context zelfs iets kwijt over de aanslagen in Brussel. "Het is te verkiezen dat ongelovigen sterven aan het front", zo zegt hij zijn radicale lesje op. "Maar het is altijd legitiem om mensen te doden die de sharia niet volgen." Of hij zelf ook mensen gedood heeft? "15 of 20", klinkt het, zonder spijt. "Ik verdedigde mijn godsdienst."

Zijn eigen toekomst ziet er in elk geval niet te rooskleurig uit. De Koerdische groepering YPG laat weten dat alle gevangenen voor de rechter zullen gebracht worden. Maar wanneer en onder welke beschuldigingen, dat is nog niet duidelijk. De kans dat hij zijn gevangenschap niet overleeft, is reëel. Derwish zelf hoopt nog altijd op het beloofde paradijs, zegt hij, "omdat wij ongelovigen doden".

nieuws

zine