Update

Congolees oppositieleider Etienne Tshisekedi overleden

Etienne Tshisekedi, de leider van de Congolese oppositie, is woensdag in Brussel overleden. De Congolees was op 24 januari toegekomen in Brussel voor een medische controle. Hij werd 84. Ondertussen zijn in Kinshasa al spanningen uitgebroken aan het hoofdkantoor van Tshisekedi's partij UDPS.

Etienne Tshisekedi zou bezweken zijn aan een longembolie, zo verklaarde zijn zoon Félix Tshisekedi aan het magazine Jeune Afrique. Ook André Kabanda, de voorzitter van Benelux-afdeling van de partij van Tshisekedi, bevestigt het overlijden aan Belga.

Tshisekedi leidde de UDPS, de oudste oppositiepartij in de Democratische Republiek Congo en daarvoor het Zaïre van president Mobutu Sese Seko. Daarnaast was hij ook de voorzitter van de Raad van wijzen van het grote oppositieblok, le Rassemblement.

Door zijn decennialange verzet tegen de president Mobutu en diens opvolgers Laurent-Désiré en Joseph Kabila, werd Tshisekedi wel eens de "eeuwige oppositieleider" van de vroegere Belgische kolonie genoemd. Nochtans was hij in de jaren negentig ook enkele keren, maar doorgaans erg kortstondig, eerste minister van het land.

Normaal gezien zou Tshisekedi vorige week ook worden aangesteld als voorzitter van de CNSA, de Nationale Raad voor de opvolging van het akkoord. Die raad moet waken over de uitvoering van het akkoord dat regering, oppositie en middenveld net voor de jaarwisseling sloten. Het legde onder meer vast dat huidig president Joseph Kabila aan de macht kan blijven tot de verkiezing van zijn opvolger. Die verkiezingen zouden eind dit jaar moeten plaatsvinden.

De voorbije jaren verbleef Tshisekedi verschillende keren in België om medische redenen. Zijn vorige verblijf duurde van augustus 2014 tot juli vorig jaar.

Spanningen in Kinshasa

In de Congolese hoofdstad Kinshasa heeft de politie woensdagavond traangas ingezet tegen tientallen aanhangers van de overleden oppositieleider. Dat meldt een journaliste van het Franse persbureau AFP ter plaatse. Zij meldt dat de ordediensten traangas inzetten toen de gemoederen verhit raakten tussen de ordediensten en een hondertal aanhangers van Tshisekedi. De manifestanten waren aan het hoofdkkantoor van de UDPS, de partij van Tshisekedi, samengekomen om de Congolese politicus te herdenken.

Reactie Didier Reynders

1 Didier Reynders © Photo News

Met Etienne Tshisekedi "stierf een figuur die decennialang zijn stempel heeft gedrukt op de Congolese politiek", liet minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) vanavond laten weten in een reactie op het overlijden van de Congolese oppositieleider.

In de mededeling besteedt Reynders ook aandacht aan de "laatste strijd van Etienne Tshisekedi voor de naleving van de Grondwet en de democratie", die leidde tot het Akkoord van 31 december. Daarin werd onder meer vastgelegd dat president Joseph Kabila zal aftreden na verkiezingen, die voor het einde van 2017 moeten plaatsvinden.

"Samen met de Congolese bevolking, die vandaag treurt, wenst België dat deze erfenis van de voorzitter van het (oppositieblok) 'Rassemblement' wordt gerespecteerd", aldus Reynders.

De minister betuigt in de mededeling ook zijn diepste medeleven aan de familie en aan het Congolese volk.

nieuws

cult

zine