Katholieke kerk

Duiveluitdrijvingen zijn omstreden én populair: meer dan 200 priesters volgen cursus in het Vaticaan

- Redactie - Bron: SBS, Reuters, BBC
1 Een van de deelnemers van de cursus 'Exorcism and the Prayer of Liberation'. © REUTERS

Meer dan 200 priesters uit 50 landen zijn gisteren begonnen aan een cursus duiveluitdrijvingen in het Vaticaan. Volgens de katholieke kerk wordt exorcisme steeds populairder. 

Een week lang krijgen de cursisten allerlei lezingen van gediplomeerde exorcisten, theologen, psychologen, dokters, criminologen en kerkhistorici. Ze leren daarin onder meer over hekserij in Afrika, het verschil tussen duivelse bezetenheid en een mentale ziekte, en ze krijgen stap voor stap uitgelegd hoe ze demonen moeten verdrijven. 

De cursus bestaat al sinds 2005 en kost zo'n 300 euro. Sinds het begin is het aantal cursisten verdubbeld. Aan het eind van de week krijgen de deelnemers, onder wie ook tientallen vrouwen, een certificaat, al kunnen ze daarmee niet zomaar duiveluitdrijvingen uitvoeren. Alleen priesters kunnen dat, en alleen als ze een vergunning of toestemming van hun bisschop hebben. 

Controversieel

Duiveluitdrijvingen zijn nochtans hoogst controversieel. Critici zijn bezorgd dat religieuze praktijken worden gebruikt om misbruik te maken van kinderen en andere kwetsbare mensen. Daarnaast is er het risico dat mensen met ziektes als epilepsie of schizofrenie een foute diagnose krijgen, waardoor hun symptomen worden toegeschreven aan bovennatuurlijke krachten, en waardoor ze dus niet de juiste medische behandeling krijgen. Volgens Ernest Simoni, een Albanese kardinaal, mag een duiveluitdrijving evenwel alleen plaatsvinden als artsen niet in staat zijn om het gedrag van de 'bezetene' te verklaren.

Paus Franciscus is een voorstander van duiveluitdrijvingen. Vorig jaar zei hij dat "priesters niet moeten aarzelen om parochianen door te verwijzen naar een duiveluitdrijving als ze lijden aan oprechte geestelijke ongeregeldheden". In een interview eind vorig jaar verklaarde de Argentijnse kerkvorst ook dat Satan "geen metafoor of een vaag concept is, maar een echt persoon met duistere krachten". 

Volgens de katholieke kerk neemt de vraag naar duiveluitdrijvingen fors toe. Zo zouden in Italië jaarlijks een half miljoen mensen om een uitdrijving vragen, en volgens een rapport van de christelijke denktank Theos neemt de praktijk ook in het Verenigd Koninkrijk toe. 

nieuws

zine