Update

Duitse journalist in hechtenis genomen in Turkije

1 © AP

De correspondent van de Duitse krant Die Welt in Turkije, Deniz Yücel, die al sinds dinsdag door de Turkse politie wordt vastgehouden, is door de rechtbank in Istanboel in voorlopige hechtenis geplaatst wegens "terroristische propaganda en het aanzetten tot haat". Dat heeft de krant gemeld op zijn website. Bondskanselier Angela Merkel noemt de beslissing van de rechter "bitter en teleurstellend" en "onredelijk hard".

De Duits-Turkse journalist stapte op 14 februari in Istanboel naar de politie, door wie hij werd gezocht vanwege zijn artikels over de hacking van het e-mailaccount van Berat Albayrak, de Turkse minister van Energie en de schoonzoon van president Recep Tayyip Erdogan. De e-mails, die door een collectief gehackt werden, onthulden de politieke druk die de Turkse regering op verscheidene media zette en de strategieën die ze hanteert om de opinie op de sociale media te manipuleren.

Volgens het Turkse persagentschap Dogan, dat wijst op het feit dat de journalist eveneens artikels schreef over de Koerdische rebellen, waren maandag in de rechtbank onder meer de consul-generaal van Duitsland in Istanboel, Georg Birgelen, aanwezig, net als enkele parlementsleden van de belangrijkste Turkse oppositiepartij, de sociaaldemocratische CHP.

Bondskanselier Merkel roept de Turkse justitie in een persbericht op om "rekening te houden met het grote belang van de persvrijheid voor democratische gemeenschappen".

Amnesty International
"Het lijkt erop dat opnieuw een journalist vanwege een kritisch artikel wordt beschuldigd in het kader van de terrorismewetgeving", aldus mensenrechtenorganisatie Amnesty International. "Deze buitensporige en onredelijke" toepassing van de wetgeving tegen journalisten is ondertussen een "chronisch probleem" geworden in Turkije. Journalisten kunnen zo maandenlang in hechtenis worden gehouden zonder aanklacht, en Die Welt wijst er op zijn website op dat Yücel zo tot vijf jaar kan worden vastgehouden. Zijn advocaten willen binnen de zeven dagen in beroep gaan tegen de uitspraak.

Absurd
Reporters Zonder Grenzen noemt de beslissing van de rechter "absurd" en eist de onmiddellijke vrijlating van Yücel en alle andere journalisten die in Turkije in hechtenis zitten. Turkije staat volgens de ngo op de 151ste plaats in de ranglijst van persvrijheid, voor de Democratische Republiek Congo en na Tadzjikistan.

Goede wil
Volgens Die Welt zijn zes andere Turkse journalisten opgepakt die de zaak in hun media behandelden, van wie er drie nog vastzitten.

"De Turkse regering hamert voortdurend op haar respect voor de rechtsstaat. We hebben er vertrouwen in dat eerlijke verificaties zijn onschuld zullen bewijzen", zei de hoofdredacteur van de krant, Ulf Poschardt. Hij wees op de goede wil van de journalist en riep op tot zijn vrijlating.

Sinds de mislukte staatsgreep worden in Turkije meer dan honderd journalisten vastgehouden zonder proces, werden 170 media gesloten en 775 perskaarten ingetrokken, volgens tellingen van verenigingen die opkomen voor persvrijheid.

nieuws

cult