In memoriam

De U-bootkapitein die ten oorlog trok met een reisgids van New York

1 Reinhard Hardegen.

In de dood is iedereen gelijk, maar sommigen zijn toch iets gelijker dan anderen. Jean-Paul Mulders bewijst een markante overledene de laatste eer. Vandaag: de kapitein die Amerika wilde bestoken, Reinhard Hardegen (1913-2018).

Hij kelderde 22 schepen, maar werd vooral bekend als de U-boot­kapitein die de Tweede Wereldoorlog bijna tot in New York bracht. "Het was magisch om als eerste Duitse soldaat de gloed van Manhattan door mijn periscoop te zien."

De Führer vond het maar frustrerend: toen hij Amerika de oorlog verklaarde op 11 december 1941, kon hij de vijand niet op diens eigen grondgebied raken. Er waren weliswaar plannen voor een bombardement, maar die zaten nog in de experimentele fase. De torens van Manhattan in lichterlaaie zetten, kon voorlopig alleen in Hitlers verbeelding.

nieuws

zine