Dossier De Paus

De duivel is springlevend: duizend uitdrijvingen per jaar

1 © PHOTO_NEWS

Paus Franciscus plaatst Satan bovenaan de Vaticaanse agenda. Maar ook in ons land is de duivel springlevend. De exorcisten van de abdij van Averbode alleen al ontvangen jaarlijks een duizendtal 'klanten'.

Op de dag dat onze Duivels naar Brazilië vertrokken, klopten gemiddeld zo'n drie Vlamingen aan bij de norbertijnen van Averbode om van hun duivel verlost te geraken. "Verbazingwekkend veel", zegt theoloog Hans Geybels (KU Leuven).

Volgens het kerkelijk recht moet elk bisdom, ook in België, een exorcist in dienst hebben. Die wordt benoemd door de bisschop. In Vlaanderen verwijzen de meeste bisdommen door naar de abdij van Averbode, waar drie paters zich bezighouden met exorcisme. In 2013 ging het om zo'n duizend mensen die daar hun toevlucht zochten voor een duiveluitdrijving.

Het was paus Benedictus XVI die de exorcistische rituelen nieuw leven heeft ingeblazen, door kort na zijn aantreden in 2005 opnieuw een cursus voor priesters in te stellen die hen moet opleiden tot duiveluitdrijvers.

Een beleid dat tot verbazing van Geybels wordt doorgetrokken door Franciscus. "Hij is een figuur die zich tot nu toe nochtans weinig heeft ingelaten met details, en zich doorgaans focust op de kern van het geloof. Satanisme hoort daar in geen geval bij."

Gehandicapt
Toch lijkt Franciscus ervan in de ban. In zijn preek tijdens een vrijdagmis in Rome riep hij op om 'tegen Satan te leren vechten', ook in de 21ste eeuw. Vorig jaar kwam de paus nog in opspraak nadat hij op het Sint-Pietersplein in Rome een vermeende duiveluitdrijving had uitgevoerd bij een gehandicapte man.

De katholieke kerk heeft honderden mensen in dienst die exorcisme beoefenen, ook in België. "Elke dinsdag en donderdag ontvang ik gemiddeld twee mensen", zegt zo'n erkende Belgische duiveluitdrijver. "Die mensen zijn vaak getormenteerd en heel angstig. Ze hebben in veel gevallen hun geloof in de medische wetenschap verloren", zegt de priester.

"Op deze manier redden wij hen uit de handen van charlatans." Volgens de katholieke duiveluitdrijver vragen die soms tot 12.000 euro voor een behandeling. Bij de kerk kost het niets.

"Ik stel me toch vragen bij die hernieuwde aandacht voor het exorcisme", zegt Geybels. "We moeten de duivel allegorisch blijven benaderen."

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Dossier De Paus
Dossier De Paus

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine