Datalek

Cambridge Analytica-klokkenluider plaatst vraagtekens bij brexituitslag

- Redactie - Bron: Reuters, VRT NWS
1 Christopher Wylie in het Britse lagerhuis © AFP

Was het omstreden databedrijf Cambridge Analytica betrokken bij de brexit? Twee klokkenluiders stellen in het Britse parlement van wel. De Vote Leave-campagne zou het maximale campagnebudget hebben overschreden, bovendien zou een deel geïnvesteerd zijn in ongeoorloofde digitale beïnvloeding.

Ex-werknemer van Cambridge Analytica Christopher Wylie biechtte eerder op hoe het bedrijf 50 miljoen Amerikaanse profielen van Facebook geplukt had om de presidentsverkiezingen in 2016 te beïnvloeden. Nu stelt Wylie, samen met Shahmir Sanni – die werkte voor de Vote Leave-groep – dat er ook zou zijn gesjoemeld bij het brexitreferendum.

Op basis van mailverkeer stelt het duo dat de Vote Leave-groep hun campagne illegaal heeft gefinancierd. Wylie vertelt dat Aggregate IQ (AIQ), een Canadees databedrijf, samengewerkt heeft met Cambridge Analytica om in de aanloop naar de brexitstemming het pro-brexitkamp te helpen bij het omzeilen van het uitgavenplafond. Zonder AIQ zou het "Leave"-kamp, dat het referendum nipt won met 2 procent voorsprong, nooit zijn slag hebben thuisgehaald, stelt hij.

Share

'Wij hebben de wet niet overtreden, het referendum was eerlijk'

Matthew Elliott, voormalig CEO van Vote Leave

"Dit gaat niet om de uitslag van het referendum, maar om de integriteit van het democratisch proces", aldus Wylie. "Het land is van plan een onomkeerbaar besluit te nemen, dan moeten we toch zeker zijn dat deze wordt genomen op basis van een eerlijk referendum? Het bewijsmateriaal doet twijfelen of dat wel zo was."

Concreet moet volgens Wylie en Sanni blijken dat Vote Leave zijn maximale campagnebudget van 7 miljoen pond heeft overschreden. Om dit te verdoezelen zou 625.000 pond zijn doorgegeven aan een andere pro-brexitgroep, BeLeave. Volgens de advocaten van de klokkenluiders zijn beide praktijken verboden door de Britse wet.

Matthew Elliott, de voormalige CEO van Vote Leave, heeft tegen persagentschap Reuters de beschuldigingen ontkend. "Wij hebben de wet niet overtreden, het referendum was eerlijk." Volgens Elliott proberen de klokkenluiders doelbewust het resultaat in twijfel te trekken, in de hoop dat Groot-Brittannië alsnog in de EU zou blijven. 

AggregateIQ

De rol van Cambridge Analytica in dit verhaal is gelinkt aan de BeLeave-groep. Zij zouden campagnegeld hebben gespendeerd aan AggregateIQ, een Canadees bedrijf dat software ontwierp voor Cambridge Analytica.

Volgens Wylie ontwikkelde AggregateIQ in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen software om republikeinse kiezers te kunnen herkennen op sociale media. Wylie stelde in het Britse lagerhuis wel niet zeker te zijn of de software – genaamd Ripon – ooit afgewerkt en gebruikt is geweest. 

Het Canadese bedrijf ontkent software te hebben ontwikkeld voor Cambridge Analytica.  Toch blijft de vraag of, los van de ambigue financiering, BeLeave ook beroep deed op software van AggregateIQ voor digitale beïnvloeding.

nieuws

zine