Update

Brits parlementslid overleden na aanval, partijen leggen Brexit-campagne stil

Het Britse parlementslid Jo Cox is in de plaats Birstall bij Leeds om het leven gebracht. De 41-jarige Cox werd aangevallen door een man die haar neerschoot en stak. Getuigen beweren dat de dader 'Britain First' riep, wat aangeeft dat de aanslag kadert in de politieke hoogspanning die in Groot-Brittannië heerst rond de Brexit-stemming.

9 Jo Cox zou volgende week 42 worden. © AP
9 De politie kon kort na de feiten de vermoedelijke dader arresteren. © rv/Daily Mail

Volgens de politie overleed Cox ter plekke. Ze werd aangevallen toen ze een bijeenkomst verliet met haar achterban in de bibliotheek van Birstall. Ook een 77-jarige man raakte gewond, maar hij is niet in levensgevaar. De politie hield niet ver van de plek van de moord een 52-jarige man aan. Het is niet bekend wat zijn motief was. De politie spreekt van een op zichzelf staand incident.

Getuigen beweren dat de man die Cox neerschoot 'Britain First' riep en na de aanslag rustig wegstapte. Britain First is een extreemrechtse nationalistische politieke partij zonder zetels, die voor een Brexit ijvert. De politie kon nadien een man van 52 aanhouden.

Cox zat sinds vorig jaar voor Labour in het Lagerhuis voor het district Batley and Spen. Ze werd gezien als een rijzende ster binnen de partij. Ze was een openlijke tegenstander van een Brexit, de mogelijke uitstap van Groot-Brittannië uit de Europese Unie. De partijen in Groot-Brittannië hebben hun campagnes voor en tegen het EU-lidmaatschap voor donderdag afgelast.

Brendan Cox, haar echtgenoot, heeft inmiddels een korte verklaring verstuurd: "Ze zou twee dingen hebben gewild: dat onze kinderen worden overspoeld met liefde, en dat we ons verenigen tegen de haat die haar heeft omgebracht. Haat heeft geen overtuiging, ras of religie, het is giftig."

Premier David Cameron toonde zich in een verklaring "zeer bezorgd" over de aanval en ook verschillende andere Britse politici reageren geschokt. Boris Johnson, die in East Anglia campagne voor de Brexit aan het voeren was, verklaarde: "Ik hoorde zopas het vreselijke nieuws over de aanval op parlementslid Jo Cox. Mijn gedachten zijn bij haar en haar gezin".

9 © REUTERS

Ooggetuigen

Wie is Jo Cox?

Jo Cox werd vorig jaar verkozen en verwierf al snel de reputatie van iemand die geen blad voor de mond neemt. Ze was een vurige tegenstander van de Brexit. Volgende woensdag zou ze 42 geworden zijn, ze werd al getipt als toekomstige minister.

Het parlementslid voor het kiesdistrict Batley and Spen was getrouwd en heeft twee kinderen. In 1995 studeerde ze af aan de universiteit van Cambridge, waarna ze beleidsleidster van Oxfam werd. Ze werkte ook als adviseur voor de vrouw van voormalig premier Gordon Brown, Sarah. Daarnaast adviseerde ze ook het fonds van Bill en Melinda Gates en de antislavernijgroep The Freedom Fund alvorens ze in het parlement ging zetelen.

Cox was een vurige pleitbezorgster voor de slachtoffers van de oorlog in Syrië, ijverde voor de rechten van vluchtelingen en was voorzitster van de groepering All Party Parliamentary Friends of Syria.

Bij de stemming over de Britse militaire actie in Syrië, in de herfst van vorig jaar, onthield ze zich.

Als voorzitter van het Labour Women's Network nomineerde ze vorig jaar Jeremy Corbyn voor het Labour-leiderschap, maar stemde uiteindelijk voor Blairs vertrouwelinge Liz Kendall.

Enkele getuigen melden dat Cox terechtkwam in een discussie tussen twee mannen. Ze zou geprobeerd hebben te bemiddelen, waarna ze zelf betrokken raakte bij de ruzie en er geweerschoten vielen.

Hithem Ben Abdallah (56) zat in een café naast de bibliotheek toen hij even na 13 uur schreeuwen hoorde en buiten ging kijken."Ik zag een moedige kerel die een andere man met een witte pet op probeerde in bedwang te houden. Plots haalde de man met de pet een wapen uit zijn tas". Na een kort handgemeen kwam volgens deze ooggetuige mevrouw Cox tussenbeide.

Volgens een andere ooggetuige lag de 41-jarige moeder van twee bloedend op het voetpad.

De vrouw werd per helikopter naar het ziekenhuis van Leeds gebracht, dat sindsdien door bewapende agenten werd bewaakt. In de loop van de namiddag overleed Cox aan haar verwondingen.

9 © REUTERS
9 © REUTERS
9 © AFP
9 © AFP
9 © AFP
9 © REUTERS
Dossier Brexit
Dossier Brexit

'Harde' brexit of pragmatisme? Lees alles over de brexit.

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine