interview Plus

"Macron? Zo blij moet Europa ook weer niet zijn, hoor"

De Britse conservatieve denker Theodore Dalrymple over Edmund Burke, Frankrijk en de brexit

De in Ierland geboren liberaal Edmund Burke (1727-1797) leverde de grondstof voor het moderne conservatieve denken. De Engelse psychiater en cultuurcriticus Theodore Dalrymple, die zopas het voorwoord scheef bij een nieuwe Nederlandstalige uitgave over Burke, bekijkt hem in het licht van de jongste ontwikkelingen in Europa en de VS.

De verkiezing van Emmanuel Macron tot president van Frankrijk is een opsteker voor de Europese democratieën, waar het populisme tot dusver niet naar de macht is doorgestoten. Maar Frankrijk en bij uitbreiding het Europa van de Unie moeten oppassen: ze blijven verkleefd aan een politiek van abstracte beloften. Die zijn loos, en bijwijlen ook gevaarlijk.

Voor dat laatste waarschuwen althans conservatieve denkers die, onder anderen, Edmund Burke als geestelijke vader beschouwen. Met zijn Reflections on the Revolution in France (1790) zag Burke als geen ander de ontsporing van de verlichtingsidealen en Terreur aankomen.