Buitenland

'Afrikaanse Warren Buffett' is ontvoerd. Waar is Mohammed Dewji?

1 Mohammed Dewji © AFP

Mohammed Dewji, amper 43 jaar, de rijkste man van Tanzania is ontvoerd. De zakenman wordt ook wel eens de Warren Buffett van Afrika genoemd. Hij is een groot filantroop die de helft van zijn vermogen wegschenkt.

Share

Volgens de politie van de havenstad Dar es Salaam zijn er verschillende operaties aan de gang om Dewji te redden en om de verdachten op te pakken

Zoals elke ochtend ging Mohammed Dewji donderdag sporten. Toen hij buitenkwam uit het fitnesscentrum van het luxueuze hotelcomplex werd hij in een auto gesleurd door gewapende mannen. Volgens de politie van de havenstad Dar es Salaam zijn er verschillende operaties aan de gang om Dewji te redden en om de verdachten op te pakken. Meer details werden niet bekendgemaakt. Volgens de BBC zouden inmiddels drie personen zijn opgepakt, maar dat werd niet bevestigd. Van Dewji ontbreekt voorlopig ook elk spoor. De kustplaats Dar es Salaam aan de Indische Oceaan staat niet bekend als uiterst onveilig. Dewji ging geregeld alleen op stap zonder beveiliging, ondanks zijn status.

Het vermogen van de 43-jarige Dewji wordt geschat op 1,5 miljard dollar (1,3 miljard euro). Daarmee is hij volgens het Amerikaanse zakentijdschrift Forbes de jongste miljardair van Afrika. De enige miljardair van Tanzania is geboren in Tanzania, maar zijn voorouders waren Indische handelaars, die vanaf 1800 naar Tanzania trokken. 

Een platform voor groei

Mohammed Dewji zette de traditie verder, en is vandaag een uiterst succesvol zakenman. Hij bouwde het door zijn vader opgerichte retailbedrijf uit tot een internationaal conglomeraat. De METL Group (Mohammed Enterprises Tanzania Limited) heeft nu belangen in onder meer de textiel-, landbouw-, olie-, telecom-, logistieke en financiële sector en is actief in verscheidene Afrikaanse landen. Zijn bedrijven, die opereren in zeker elf landen in Oost-Afrika, hebben 28.000 werknemers in dienst. De groep is op zichzelf goed voor liefst 3,5 procent van het totale bruto binnenlands product van Tanzania. De familiale groep heeft zich al uitgesproken om tegen 2012 tot 100.000 mensen tewerk te stellen. De familie Dewji heeft volgens waarnemers een platform gecreëerd voor groei in heel Afrika. 

Dewji studeerde aan de Georgetown University in Washington (VS), waar hij in 1998 afstudeerde met een bachelordiploma in internationale zaken en financiën en een minor (bijvak) in theologie. Naast zijn rol als zakenman had Dewji ook politieke interesses. Van 2005 tot 2015 zetelde hij in het parlement van Tanzania. Hij huwde met Saira, zijn liefje van de middelbare school, en heeft drie kinderen. Dewji is een sjiitische moslim.

'Filantopie'

Familiebedrijven in Afrika zijn goed voor ongeveer 80 procent van alle bedrijven en vormen een groeiende en essentiële ruggengraat voor veel van de economieën van het continent, stelt de Europese Commissie. METL Group, de groep van de familie Dewji, is geïdentificeerd door Europa om deel uit te maken van het zogenaamde External Investment Plan (EIP). Dergelijke Afrikaanse bedrijven tonen zich aanzienlijk beter in hun prestaties dan internationale bedrijfsconcurrenten bij het leveren van essentiële goederen en diensten. Ze kunnen dan ook aanspraak maken op investeringsfondsen voor geselecteerde projecten op de Afrikaanse markt.

Share

Mohammed Dewji wordt vergeleken met westerse grootheden als Bill Gates, Mark Zuckerberg of Warren Buffet

Mohammed Dewji wordt in Afrikaanse businessomgevingen vergeleken met westerse grootheden als Bill Gates (Microsoft), Mark Zuckerberg (Facebook) of Warren Buffet (investeringsmaatschappij Berkshire Hathaway). Alvast op één punt heeft Dewji raakvlakken met deze internationaal bekende zakenmensen: de filantropie. De familie Dewji richtte Mo Dewji Foundation op. 

De focus van zijn charitatieve activiteiten omvat projecten voor onderwijs, gezondheidszorg en gemeenschapsontwikkeling in heel Tanzania. Dewji sloot zich ook aan bij de Giving Pledge. Een initiatief dat werd opgericht door Warren Buffett en Bill Gates, waarbij 's werelds rijkste personen en families meer dan de helft van hun rijkdom te besteden aan filantropie. Dewji is de eerste Tanzaniaan in deze groep van inmiddels 150 miljardairs. 

nieuws

cult

zine