Boeken

Ruim een eeuw na zijn dood wordt er een nieuw boek van Mark Twain gepubliceerd

1 kos ©Doubleday

Een 'teruggevonden' verhaaltje voor het slapengaan van de Amerikaanse schrijver Mark Twain wordt ruim een eeuw na zijn dood uitgebracht als een kinderboek.

Hij werd vooral bekend door zijn verhalen over Tom Sawyer en Huckleberry Finn. Al kreeg de Amerikaanse schrijver Mark Twain ook kritiek op die boeken vanwege de vrijgevochten karakters en het veelvuldig gebruik van het N-woord (nigger) in zijn boeken. Toch geldt Twain - pseudoniem van Samuel Clemens - als een van de groten uit de Amerikaanse literatuurgeschiedenis. Dat er dus 107 jaar na zijn dood in 1910 een nieuw verhaal van Twain in boekvorm gaat verschijnen, zorgt in de Verenigde Staten voor opwinding. The Purloining of Prince Oleomargarine (De verdonkeremaning van Prins Oleomargarine) heet het boek, een bewerking van 16 pagina's aantekeningen van de Amerikaanse schrijver die in 2011 werden gevonden in het archief van Twain bij de University of California in Berkeley.

Sprookje 

De aantekeningen had Twain gemaakt nadat hij in 1879 zijn dochters Clara en Susie voor het slapengaan een verhaaltje had verteld. Nu bedacht Twain wel vaker een verhaal naast de kinderbedjes van zijn dochters, maar meestal schreef hij deze vertellingen niet op. Hij deed dat wel met een sprookje dat hij in Parijs aan zijn dochters vertelde over een arme jongen die van een toverbloem eet waardoor hij met dieren kan praten.

Na de ontdekking van de aantekeningen gaf de Amerikaanse uitgeverij Doubleday het echtpaar Philip en Erin Stead, in de VS populair als schrijver en illustrator van kinderboeken, opdracht Twains verhaal verder uit te werken. En zo zijn de aantekeningen die Twain de titel Oleomargarine (een oude benaming voor margarine) had meegegeven, uitgewerkt tot een 152 pagina's dik boek. Opmerkelijk daarbij is dat Twain zelf regelmatig in het boek opduikt, terwijl hij met schrijver Philip Stead discussieert over het verloop van het verhaal.

Verkoophit 

Boekkenners verwachten dat The Purloining of Prince Oleomargarine een verkoophit gaat worden. Daarbij wordt gewezen op een ander kinderboek dat jaren na de dood van de schrijver werd 'teruggevonden': The tale of Kitty-in-boots (Het verhaal van de gelaarsde kat) van Beatrix Potter. Het boek van de Engelse schrijfster en illustrator, vooral bekend van Pieter Konijn die ook een rol speelt in The tale of kitty-in-boots, schoot vorig jaar bij publicatie direct naar de top van de boekenlijsten.

Dat was in 2015 ook al het geval met het What Pet Should I Get van Dr. Seuss, dat in een stapel oude manuscripten werd teruggevonden door de echtgenote van de overleden schrijver. Direct na publicatie was het boek van Dr. Seuss, die eigenlijk Theodor Geisel heette en beroemd werd door onder meer De kat met de hoed en Groene eieren met ham, een groot succes.

nieuws

zine