Biografie Plus

Het mislukte leven van een meesterverteller

Nieuwe biografie over John Edward Williams, 'de man die de perfecte roman schreef'

Wie was de man achter Stoner, Butcher’s Crossing en Augustus? Een nukkige traditionalist, zo blijkt uit een nieuwe biografie. John Williams was vooral met zichzelf en zijn carrière bezig en ging ten onder aan alcohol en sigaretten.

Toen Edwin Frank, de samensteller van de klassiekenreeks van de New York Review of Books, begin jaren 2000 aan het snuisteren was door de rekken van boekhandel Crawford Doyle, werd hij aangesproken door John Doyle zelve, een van de eige­naars van de winkel. “Ik vind de laatste tijd zo moeilijk exemplaren van John Williams’ Stoner,” zei hij, “Misschien moet je die roman ­opnemen in je reeks, zodat hij weer te krijgen is.”

Frank las het boek, dacht erover na en bracht het in 2006 uit. Geen Amerikaan die er wakker van lag, maar
Stoner werd wel opgemerkt door een aantal Europese redacteurs die er meteen de hand van een groot schrijver in herkenden.

zine